Keep Austin Weird

Austinでよく目にする、耳にするこの言葉”Keep Austin Weird”この言葉は、オースティンの地元の小売店のためのプロモーションスローガンで、Weird=ちょっと奇妙な滑稽なオースティンの地元愛に溢れたスローガンなのです。オースティンは他のいわゆる保守的な共産党色の強いテキサスの都市とは異なり、リベラルな空気が流れる、ヒッピー文化がいまだに根強い土地の雰囲気があります。そういった意味で、人種差別などが殆ど無いので、私たちのようなアジア人、外国人が住みやすい環境と言えます。実際、他の大都市から引っ越してきた人たちは口をそろえて、「オースティンの人たちは、とっても優しい」と言います。また、人種差別で嫌な思いをしたなんて話は殆ど耳にしません。

今日、3月8日はKeep Austin Weirdの言葉のアイコンとなっていた、2012年に亡くなった有名なホームレスLeslie Cochranの命日でオースティン市でオフィシャルに登録されたLeslie Day なのです。leslie_outside

 

Leslieは、ダウンタウンを女装で闊歩し、数々の名言を残し、ホームレスの生活向上に貢献してきました。彼が亡くなった日は地元メディアも彼の軌跡をたどったニュースを流し、オースティン全体が何とも言えない悲しみに包まれました。

街はどんどん大きくなっていきますが、この愛すべきWeirdなオースティンスピリットを無くさない都市であり続けて欲しいです。

 

ちなみに、2007年から続いているイベントkeep austin weird fest の開催は6月24日です。

ABIAにsouth terminalが出来ます

CTA-2017-02-15-03人口も増え、空港が混むことがしばしば見受けられるABIA(Austin-Bergstrom International Airport)ですが、今年、新たにsouth terminalができます。と、言っても、このsouth terminalは非常に小さく、メインビルにも接続が無い上、タラップもなく、荷物を自動で運んでくれるバゲージクレームもない、ultra-low-costのLCC専用のターミナルになる予定です。しかしながら、メインターミナルと別の1100台止められる、専用駐車場も兼ね備えており、直行便も増える予定ですので、家族で安くバケーションを、簡素な出張に行く、なんて言う人には最適の空の旅をより多く提供してもらえるでしょう。

☜新しいターミナルの場所

 

 

また、オースティンはこんなに沢山の直行便がすでに存在しています。まだ、日本への直行便は無いのですが、将来的に、日本といわずとも、アジアへの直行便が出てくれたら、本当に便利でうれしい限りです。Picture11

家を買うベストタイミングとは?

ずばり、春です。春は、日本と同じくアメリカも引っ越しシーズン。マーケットにはドザッと売り出しの家が出てきます。特に、イースターサンデーは、クリスチャンにとって、クリスマスに続く大切な休日なので、その日は働いている人が少ないことから、オファー自体がその日にガタッと落ち込み、その影響で、その日に関して競争が少ないとのデータがあります。同じくクリスマスも同様の事が言えるのですが、冬は全体的に売りに出ている家自体が少ないので、選択肢は春に比べては少ないといえます。その分、競争相手も少ないので価格の低いオファーが出しやすい傾向にあります。選択肢の多い時期を選ぶか、価格を重視するか、そこがポイントになってきます。ただし、ここで重要なことはクロージングを5月にもっていかないことです。なぜなら、引っ越し業者が見つかりにくいからです。特に5月最終日は年間の引っ越しのピークを迎えます。

家を買うと決めたなら、まずは、

1) Hire an Agent(エージェントを決める)

信用できるエージェントを見つけることが、特に、ファーストバイヤーにとっては重要なファクターとなります。家を探すうえでの優先順位、例えば、庭が広い、希望の学校区、プールがある、などを整理して、話し合ってみましょう。

2) Get a Loan(ローンを組みましょう)

キャッシュ一括で買う予定がない場合は、まずは、ご自分のファイナンシャルをしっかり見据えて、ローンを組むことをお勧めします。ローンを組むには審査がいくつかあり、思いの外、時間がかかります。オファーを出したい家が見つかっても、ローンが組めていないと、せっかくのチャンスを逃してしまう可能性もあります。銀行によってローンのレートはまちまちなので、情報をしっかり収集しましょう。

3) Find a Home to Buy(家探し)

エージェントと共に、家を見に行きます。また、週末に行われているオープンハウスの看板を目指して、エージェントに頼らず色々内見に行くこともお勧めします。色々な家を見ることで、大体の値段と、雰囲気がつかみ易くなることでしょう。また、一度にたくさんの家を見に行ってしまうと、正直、どれが良いのかを悩ませてしまうだけなので、ある程度インターネットの写真などで内見に行く家を絞った方が賢明です。

 

4) Negotiate the Offer(オーファーを出す)

もちろん売り出し価格が設定されていますが、これは目安のようなもので、エージェントに相談して、ご希望の価格を売り手側に提示します。エージェントは周りの家の売り出し価格、オファーを出したい家の状況等のデータを元に、適切な価格を提示してくれるはずです。家によっては一度に3個も4個もオファーが重なる事もしばしばあります。その場合は、やはり売り手としては、一番高い価格を提示してきた人を選びたい所ですが、買い手側も必死なので、売り手側に、熱烈なラブレターを出したりして、熱意で押し切る人も居るようです。

 

5) Do a Home Inspection(インスペクションをする)

オファーを受理された後は、インスペクターを雇い、家の隅々まで、欠陥がないか、故障しているところはないか、を見てもらいます。床下から、屋根裏、備え付けの食洗器から、配管まで、建付けまで、本当に隅々を調査してくれます。欠陥部分が見つかった場合は、またここで、売り手側に修理修繕等の交渉をします。この時に、シロアリの調査をすることも忘れないでください。

 

6) Closing(クロージング)

様々な書類作成等、オファーから30日~40日の期間を経て、晴れてクロージングの日を迎えます。売り手側と、買い手側が、最終的な署名を交わし、鍵の受け渡しがこの日に行われます。

SXSW2017

sxsw2017

SXSWと書いて、サウス・バイ・サウスウエストと読む、音楽、IT、映画、今年から本格的に参戦するコメディと4本柱でなる祭典です。

もともと、音楽のフェス的な始まり方をしたSXSWも最近ではすっかりITの祭典の色が強くなっています。ITのスタートアップ企業の皆様からすると世界一大きな、ファッションで言う所のパリコレ的な位置にあるのかもしれません。映画に関しても、サンダンス映画祭をしのぐとも言われるほど大きな規模に成長しているようです。試写会などのイベントのみならず、有名な映画人達の講演会やワークショップなどのプログラムがいろいろあります。音楽に関しては国内外の有名アーティストはもちろんの事、インディーズの登竜門とも言うべく、ここから巣立って有名になったアーティストは何人もいます。また、ジャパンナイトなど、日本からも、アーティストが参加し、世界へ日本のポップカルチャーを発信しています。去年はアメリカでも有名なYoshikiがSXSWのステージに登壇し、日本では考えられないくらい小さなホールで演奏し観客の質問に答える時間を設けたりして、ファンとの密な時間を過ごされたみたいです。その他にも、期間中、街中至る所で、無料のステージなどがあるので、チケットを購入せずとも、お祭りの雰囲気を十二分に楽しめます。

当然のように、期間中の空港の混雑も避けられません。もし、オースティンにお住まいで出張やご旅行の予定がある方は、くれぐれもご留意ください。

今年の開催期間は2017年3月10日から19日までです。

 

オースティン・アパートの現状

求人のレートも他の州に比べて未だ全体的に高いテキサス。2006年からおおよそ、年間平均40000もの雇用増があり、オースティンの失業率は他州と比べて群を抜いて低く3.5%とのデータもあります。他州からの人口流入と共に2016年度にはアパートが10000戸(部屋)増え、2017年度にも新たに10000戸(部屋)が建設される予定です。過去12か月でアパートの賃料も6%上昇し、過去24か月においては14%の上昇がみられました。賃料の増加と共に、住宅検討をする人が増えたため、今後の賃料上昇が緩やかに減速するとの予想になっています。

日本のアパート/マンション賃貸とアメリカは色々な違いがあります。

まず、基本的なアプライアンス(ガスレンジオーブン、食器洗浄機、冷蔵庫)は備え付けてあります。洗濯機は乾燥機はご自分の物をお使いいただくか、レンタルになります。まれに、敷地内にコインランドリーがある場合もあります。その他にも入居者用の物置があったり、屋根付き駐車場やガレージなども別料金で借りることができます。家賃にはごみ処理の料金が追加されるため、敷地内のごみ収集所に24時間いつでもごみを捨てに行けます。

また、アパート敷地内には、

  • リゾートスタイルプール
  • 24時間フィットネスセンター
  • 共用BBQグリル
  • ペットパーク
  • ラウンジ(無料のコーヒやお菓子などがある)
  • ビジネスセンター
  • まれに、テニスコートやバスケットコート

などの施設が充実しており、アパートによって、入居者の交流の場を作るために、プールパーティを開催したり、ラウンジで、ワインパーティーがあったり、また、住人用にヨガやズンバなどのフィットネスプログラムがあったりなど、至れり尽くせりです。

新築アパートの一例です。

場所:オースティンダウンタウンより車で15分の距離、アップルコンピューターオースティン支社の目の前のロケーション

2bed,2bath +DLK  広さ102平米

家賃$1,530-$1,620/月

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2016年度オースティンエリアの学校レーティング

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オースティンエリアの学校区が全米でもトップレベルということは皆様ご存知かもしれませんが、データでみると圧巻です。私立に行かない限りは、基本的に、小学校から高校まで住んでいる地域で指定されている学校に通うのが一般的ですので、就学しているお子様のいるご家庭では学校区と住居選びの関係は非常に密接です。レーティングは10段階評価で、10が一番高いレベルの学校という評価形式です。(great schools調べ)

2016Austin(North-West) ISD

2016Austin(South-South west) ISD

2016Leander ISD

Pflugerville ISD

Round Rock ISD

24/7 カップケーキATMマシーン?

cupcakeatm

2月4日にドメインに新しくオープンするSprinkles :3210 Palm Way, Ste. 100, Austinには、遂にカップケーキATMなるものが登場する予定です。この店では、カップケーキのほかに、アイスクリームやクッキーなども販売予定ですが、目玉はもちろんこのATMとなることでしょう。日本にはいろいろな自販機がありますが、アメリカでは、ほとんど見かけることがないので、ついつい買ってしまう人も多いのでは?と思います。

 

アメリカの教育制度について

アメリカでの義務教育は、日本の年中組にあたるPre-Kinderから始まり、幼稚園Kindergarten、原則として、6歳から就学する小学校Elementary School中学校にあたる Middle School/Junior High School、高校 High Schoolがあります。学年の数え方は、Elementary School 1年生をFirst Gradeとし、高校3年生を12th Gradeとなります。

高校になると、主に9th Grade は、 Freshman、10th Grade は Sophomore、11th Grade は Junior、12th Grade は、Seniorという呼び方をする場合が多いようです。

テキサスでは2学期制となり、1学期は8月下旬~1月中旬、2学期は1月下旬~6月上旬となります。

また、オースティンでは公立のPre-Kへの入学は、事前の審査により決められます。

  • 英語力が低い
  • 低所得者
  • 保護者がArmy, Navy, Marine Corps, Air Force or Coast Guardのうちのいずれかのメンバーである

以上の審査がなされます。英語力に関しては簡単な面接によって決まります。就学に関しては無料ですが、学区によっては午前中、または午後の3時間のみの授業となります。

 

入・編入学手続き

【必要書類/すべて英文

住所を証明する正式書類(家、アパートなどの賃貸契約書など)

親のビザの証明(就労ビザのコピーなど)

生年月日を証明する正式書類(パスポート、英訳の戸籍謄本など)

予防接種証明書(日本と規定が異なるため、こちらに来て学校のナースより不足分の追加接種のアドバイスを受け、保険所(ナースが教えてくれる)または医者にて接種が必要)

【予防接種の種類】
3種混合ワクチン、麻疹、風疹、流行性耳下線炎、小児麻痺、水疱瘡、インフルエンザ桿菌、B型肝炎

 

アメリカの公立校に子供を転入させる場合は、まず、学校の事務所に電話でその旨を伝えます。すると、転入に必要な書類の一覧などを送ってくれるはずです。一般的に、日本で通っていた学校の成績証明書(英訳)と、日本のお医者さんが書いた予防接種の証明(母子手帳の英訳)が必要となりますので、あらかじめ日本で用意しておきましょう。

【外国人に対しての公立学校へ入・編入学する際の条件(査証・納税条件など)】:英語能力テスト(口頭)によるクラス振り分けのみ。

【外国人に対する言語特別指導】:ESL教育は学校区により制度が異なる。指導日数・時間などについても生徒の英語力により異なる。

 

オースティンの固定資産税の支払い方法

オースティン地域の固定資産税の支払方法は、直接オフィスに出向くか、小切手郵送、ネット上でクレジットカードで支払いなど、いろいろあります。前年度の固定資産税の締め切りは1月31日です。10月ごろには金額が公表されますので、効果的な税金対策になるよう、よい支払いのタイミングを選んでください。

カウンティーごとのサイトはこちらです。

Travisカウンティー
http://www.traviscountytax.org/goPropertiesPaymentOptions.do

Williamsonカウンティー
http://www.wilco.org/CountyDepartments/TaxAssessorCollector/PropertyTaxDivision/PropertyTaxPayments/tabid/1938/language/en-US/Default.aspx

Haysカウンティー
http://hayscountytax.com/taxes

オースティン空港の増設工事

 

度々、オースティンの人口増加をお伝えしていますが、

それに伴い、都市のスケール自体が急成長しており、

もちろん、空港の利用客も増加の一途をたどっております。

 

オースティン空港では $62 millionの予算で、Terminal East部分約55,000 squareの増設、

また、既存一部の改築工事を実施中です。

また、900台収容可能のレンタカー専用の駐車場を増築中です。現存するレンタカー駐車場(short term parking 3F)部分は

一般開放され、それとは別に、1500台収容可能の駐車場も建設中です。

 

工事は2015年終工予定です。

 

空港も大きくなって、直行便がどんどん増えることを祈るばかりです。

 

楽しみですね。