日本人の住みやすいエリア

オースティンに引っ越してこられる予定の方に一番始めに聞かれる質問が「日本人の住みやすいエリアはどこですか?」という質問です。

japaneseareamap

この質問には、もちろん、ご予算や、仕事場環境、ライフスタイル等でおススメエリアは変わってしまいますが、日本人が多いエリアと言う事で言えば、オースティン北西部から北部郊外のラウンドロック、シダーパークのエリア(地図上で緑の円)が一番多く、オースティン南部のサークルC(地図上黄色の円)辺りにも日本人が多く住んでいます。また、最近はフルーガービルエリア(地図上青の円)にも、増え始めているようです。

この3エリアに共通して言えることは、郊外で、学校区が割と良いと言う事と、お手頃な物件が多いと言う事が影響しているように思います。

地図上の赤い★マークはアジアン食材屋です。

こと、就学年齢のお子さんがいらっしゃる方の場合は、学校に関して、優先順位が高くなってくると思いますが、学校のレーティングが良いイコールいじめが少ない、とかドラックの問題が無い、かと言うと、そんなこともなかったりしますし、かといって、やはり、レーティングが著しく低い学校になると、周りの住環境が良くなかったりします。学校に関して言えば、やはり、実際に見学に行って雰囲気を掴んで頂くのが一番とは思います。学校が気に入らない場合、チャータースクールや私立という選択肢もあります。

ここ近年のオースティンはLAや、NYなどの大都市ほどではありませんが、通勤通学ラッシュが結構大きな問題になっています。アメリカの出勤通学時間は早いので、朝は7時前から、夕方は4時ごろから、渋滞が始まります。朝、主要高速道路、183や、I35、Loop1(モパック)は上り(ダウンタウン方面)、夕方は下り線が、かなりの渋滞になります。ダウンタウンへは本数は少ないのですが、電車もあります。MetroRail 

ダウンタウン方面に出勤される場合、電車の駅にある駐車場に車をとめて、電車で通勤するという手もあります。ちなみに、電車には自転車を積むことも可能です。

 

 

KIDS EAT FREEレストラン情報

曜日ごとの、子供にお得なレストラン情報です。是非ご活用ください。

Kids-Eat-FREE

EVERYDAY:

  • Austin’s Park N Pizza – Kids under 36” eat for free.
  • Estância Churrascaria – Kids 6 and under eat free. (Kids ages 7-12 are half price).
  • The Salt Lick (Driftwood & Round Rock locations) – Kids 3 & under eat for free when accompanied by an adult ordering family style. Sonic Drive-In – From 2-4pm, enjoy $.99 snacks and 1/2 price drinks. You are right, this is not entirely free…but it’s close!

SUNDAY:

  • The Blind Squirrel (Round Rock) – One free kid’s meal with every adult sandwich purchase. Currently only open for lunch. Hours.
  • Dickey’s Barbecue Pit – Kids 12 & under eat free with purchase of adult entrée, all day. Frisco – Kids eat free after 5pm.
  • Gumbo’s (Bee Cave) – Kids eat free from 11am-3pm with purchase of a regularly priced adult meal. Cannot be combined with any other offers or used on holidays. Dine-in only. Must present printed certificate prior to ordering.
  • Iron Cactus (North and Bee Cave locations) – Kids 4 and under eat free during brunch with adult purchase.
  • Jim’s Restaurants (all 3 Austin locations) – One free kid’s meal for kids 10 & under with purchase of adult entrée and beverage, from 5-9pm.
  • Mama Fu’s Asian House – Kids 12 & under get a free kid’s meal per adult meal purchase, all day. Cannot be combined with other offers, for dine-in only, and one kid’s meal per adult meal.
  • Molca’s Mexican Restaurant – Kids 12 & under eat free with the purchase of an adult entrée and drink, all day.
  • Steak ‘n Shake (Southpark Meadows and Round Rock locations) – Free kid’s meal with every $8 spent. Dine-in only. Drink not included.
  • Zen Japanese Food (Anderson Lane and Guadalupe locations) – Kids eat free all day. One free kid’s meal per adult entrée purchased. Guadalupe location: one kid’s meal with the purchase of an Ultimate Bowl or Build Your Own Bowl. Dine-in only.

MONDAY:

  • Blue Corn Harvest Bar & Grill (Cedar Park) – Kids 10 and under eat free all day (lunch and dinner) on Mondays. One free kid’s meal per adult entrée purchased.
  • Buffalo Wings and Rings (Round Rock) – Kids ages 12 & under eat free on Mondays. One child can eat free with each paying adult.
  • Cafe Hornitos – Kids 10 and under receive a free kids’ menu item with purchase of an adult entrée.
  • Cafe Mueller at HEB – Kids eat free all day with the purchase of an adult meal over $8.
  • Casa Chapala – Kids eat free all day with the purchase of an adult entrée.
  • Camino Real Mexican Restaurant (Pflugerville) – Kids under 12 eat free from 5-9pm with the purchase of an adult entrée.
  • Downtown Hall of Fame (Hutto) – One free kids meal for 12 and under with each adult meal purchase all day long.
  • El Rincon (Pflugerville) – Kids eat free all day.
  • Fuddruckers (Bee Cave) – Kids eat free for 99 cents after 4pm (yes, not free, but close!).
  • Fuddruckers (Cedar Park) – Kids eat free for 99 cents after 4pm with the purchase of an adult combo (yes, not free, but close!).
  • Fuddruckers (Round Rock) – Kids eat free for 99 cents after 4pm with the purchase of an adult combo (yes, not free, but close!).
  • Jim’s Restaurants (all 3 Austin locations) – One free kid’s meal for kids 10 & under with purchase of adult entrée and beverage from 5-9pm.
  • Gattiland & Gattitown – Moms eat free on Mondays with the purchase of one child’s buffet (age 3-14) at regular price. Hill Country Pasta House – Kids eat free all day with the purchase of an adult entrée.
  • La Salsa Mexican Grill – Kids eat free from 4-9pm with purchase of an adult meal. One free kid’s meal per adult entrée purchased. Dine-in only.
  • Sundancer Grill (Lakeway) – Kids 12 and under eat free with purchase of an adult entrée.
  • Texadelphia Lakeline – Get one free kid’s meal for every grown-up meal and drink purchased after 4pm.                            Texadelphia Sunset Valley – Get one free kid’s meal for every grown-up meal and drink purchased after 4pm.
  • Tres Amigos South – One kid eats for free from the Los Ninos menu with the purchase of an adult entreé, after 5pm.
  • Tres Amigos Northeast Austin – One kid eats for free from the Los Ninos menu with the purchase of an adult entreé between 4 and 8pm.
  • Westside Alehouse (Round Rock) – Kids eat free all day.
  • ZuZu Handmade Mexican Food – Get two items from the kid’s menu free with each adult platter purchase from 5:30 to close (cheese pizza and 1/4 chicken excluded).

TUESDAY:

  • Applebee’s Cedar Park – Kids eat free all day. One free kid’s meals per adult entrée purchased (excluding 2 for $20 promo). Kids 12 and under only.
  • Applebee’s Georgetown – Kids 12 and under eat free all day (up to 2 kid’s meals free per adult entrée purchased).
  • Applebee’s Round Rock – Kids 12 and under eat free all day (up to 2 kid’s meals free per adult entrée purchased).
  • Camino Real Mexican Restaurant (Cedar Park & Austin) – Get one free kid’s meal with the purchase of an adult entrée, starting at 4pm.
  • Central Market North – Get one free kid’s meal with the purchase of an adult entrée, from 5-8pm.
  • Denny’s (Round Rock) – Kids under 10 eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal. Limit of two kid’s meals per adult.
  • Denny’s (7100 N. IH-35) – Kids eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal. Denny’s (1601 IH-35 N) – Kids eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal. Denny’s (2320 S IH-35) – Kids under 10 eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal. Limit of two kid’s meals per adult.
  • Denny’s (7619 E. Ben White) – Kids under 10 eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal. Limit of two kids’ meals per adult. List compiled from http://freefuninaustin.com/2015/04/kids-eat-free-resaurants-austin-texas/
  • Fazoli’s (two locations) – Kids under 12 eat for 99 cents from 5-8pm with purchase of an adult meal. Limit of two kid’s meals per adult. Not exactly free, but close!
  • Firehouse Subs (all local locations) – Kids under 12 eat free after 5pm with purchase of an adult sub combo.
  • Highlights Gametime Grill Four Points – Kids under 12 eat free all day with purchase of an adult meal.
  • Ikea – Get two free kids’ meals per adult entrée purchased. Drinks are no longer included with the kids’ meals and must be purchased separately.
  • Kerbey Lane – Kids eat free all day with the purchase of an adult entrée.
  • La Margarita (Round Rock) – One free kid’s meal for each adult meal purchased for kids 12 & under.
  • La Posada – Kids eat free with the purchase of an adult entrée.
  • La Salsa Mexican Grill – Kids eat free from 4-9pm with purchase of an adult meal. One free kid’s meal per adult entrée purchased. Dine-in only.
  • Marie Callender’s – Kids receive one free meal with each adult entrée purchased. Not valid on holidays. Dine-in only.
  • Pluckers (all locations) – Kids 10 and under eat free all day. You can get up to two free kid’s meals with the purchase of every adult meal.
  • Silver Grill Cafe – Kids eat free all day with purchase of an adult entreé (one free kid’s meal for every adult entrée purchased).
  • Sirloin Stockade (Round Rock) – Children 12 and under eat free. Two children per adult. Dine-in only.
  • Texadelphia Lakeline – Get one free kid’s meal for every grown-up meal and drink purchased after 4pm.                             Texadelphia Sunset Valley – Get one free kid’s meal for every grown-up meal and drink purchased after 4pm.
  • Texan Cafe (Hutto) – Kids eat free after 5pm. Up to 2 free kid’s meal per adult entrée.
  • Zinger’s Bar and Grill (Bee Cave) – Kids eat free all day on Tuesdays. One free kid’s meal per adult entrée purchased.
  • ZuZu Handmade Mexican Food – Get two items from the kid’s menu free with each adult platter purchase from 5:30 to close (cheese pizza and 1/4 chicken excluded).

WEDNESDAY:

  • Big Daddy’s Burgers & Bar – Kids eat free with the purchase of an adult meal, from 5-8pm (up to two kid’s meals per adult). Cannot be combined with other offers.
  • Boat House Grill – Kids eat free with the purchase of an adult entrée all day.
  • Camino Real Mexican Restaurant (Pflugerville) – Kids under 12 eat free from 5-9pm with the purchase of an adult entrée.
  • Central Market Westgate – Kids eat free with the purchase of an adult entrée from 5-9pm.
  • EZ’s Brick Oven & Grill – Kids eat free with the purchase of an adult entrée after 5pm.
  • Gusto Italian Kitchen + Wine Bar – During Family Night (4-10pm), kids can select an item off the kids’ menu for free, with the purchase of an adult entrée (add-ons are extra).
  • Highlights Gametime Grill Cedar Park – Kids under 12 eat free all day with purchase of an adult meal.
  • La Salsa Mexican Grill – Kids eat free from 4-9pm with purchase of an adult meal. One free kid’s meal per adult entrée purchased. Dine-in only.
  • Luby’s Brodie Lane – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal after 4pm. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s East Anderson – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal after 4:30pm. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s Highway 183 North – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal after 4pm. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s North Mopac – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal after 4pm. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s Round Rock – Sky Ridge Plaza – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal after 4pm. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s W. Slaughter – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal after 4pm. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • MiJo’s Tex-Mex & Cantina – Kids eat free after 4pm with purchase of an adult meal. Mt. Playmore – Kids eat free with the purchase of an adult meal (one kids meal per adult entrée).
  • Qdoba Mexican Grill (Cedar Park) – Enjoy a free kid’s meal with the purchase of an adult entrée.
  • Santa Rita Cantina Slaughter Lane – Kids 12 and under can enjoy a free kid’s meal with the purchase of an adult meal of $7.95 or more. Sazón – Kids 12 and under can enjoy a free kid’s meal with the purchase of an adult entrée all day.
  • SLAB BBQ – Kids 12 and under eat free from 4pm to close.
  • Texadelphia Lakeline – Get one free kids meal for every grown-up meal and drink purchased after 4pm.
  • Texadelphia Sunset Valley – Get one free kids meal for every grown-up meal and drink purchased after 4pm.

THURSDAY

  • La Salsa Mexican Grill – Kids eat free from 4-9pm with purchase of an adult meal. One free kid’s meal per adult entrée purchased. Dine-in only.
  • Molca’s Mexican Restaurant – Kids 12 & under eat free with the purchase of an adult entreé and drink, all day.
  • Wings ‘N More – Kids Eat for 1/2 off kid’s menu with purchase of adult entree. 4pm to close. Dine-in only. Again, not completely free, but thought we should mention it.

SATURDAY

  • The Blind Squirrel (Round Rock) – One free kid’s meal with every adult sandwich purchase.
  • Denny’s (Round Rock) – Kids under 10 eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal. Limit of two kid’s meals per adult.
  • Denny’s (7100 N. IH-35) – Kids eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal.
  • Denny’s (2320 S IH-35) – Kids under 10 eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal.
  • Denny’s (7619 E. Ben White) – Kids under 10 eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal. Limit of two kid’s meals per adult.
  • Gumbo’s (Bee Cave) – Kids eat free from 11am-3pm with purchase of a regularly priced adult meal. Cannot be combined with any other offers or used on holidays. Dine-in only. Must present printed certificate prior to ordering.
  • Iron Cactus North – Kids 4 and under eat free during brunch with adult purchase.
  • Luby’s Brodie Lane – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal all day. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s East Anderson – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal all day. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s Highway 183 North – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal all day. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s North Mopac – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal all day. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s Round Rock – Sky Ridge Plaza – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal after 11am on Saturdays. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s W. Slaughter – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal all day. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Marie Callender’s – Kids receive one free meal with each adult entrée purchased. Not valid on holidays. Dine-in only.
  • Opal Divine’s (all 3 locations) – Kids 12 and under eat free from 10am until 3pm with adult entrée purchase. Kids eat half price from 3-10pm.
  • Steak ‘n Shake (Southpark Meadows and Round Rock locations) – Free kid’s meal with every $8 spent. Dine-in only. Drink not included.
  • Zen Japanese Food (Anderson Lane and Guadalupe locations) – Kids eat free all day. One free kids meal per adult entrée purchased. Guadalupe location: one kid’s meal with the purchase of an Ultimate Bowl or Build Your Own Bowl. Dine-in only

CostcoがPflugervilleにオープンします!

 

 

 

まだ、先の話ですが、2018年の中旬をめどに、CostcoがPflugervilleにオープン予定です。場所はSH 130 とToll 45南東の角に出来るとのことです。

 

 

 

 

PflugervilleからのCostcoへのアクセスが良くなかったので、Pflugerville住民には朗報ですね。また、Costcoが出来るという事は、益々の人口増加を見込んでの事ですので、これからのPflugervilleエリアは不動産の上でも大注目です。

 

Round Rock ISD 全米15位!!!

download (2)

Round Rock ISDが、2017年度、全米公立学校区の第15位にランクインしました。state test結果、卒業率、SAT/ACTの結果、教員、教育の質の高さ、生徒、保護者からの口コミ等をベースに調査した結果です。ちなみに、Austin ISDは同リスト上34位にランクインされています。

15位までのリストは以下のようになります。

  1. Naperville , Illinois
  2. Arlington , Virginia
  3. Ann Arbor , Michigan
  4. Plano , Texas
  5. Bellevue ,Washington
  6. Cambridge , Massachusetts
  7. Boulder , Colorado
  8. Thousand Oaks , California
  9. Irvine , California
  10. Berkeley , California
  11. Overland Park , Kansas
  12. Carlsbad , California
  13. Columbia , Maryland
  14. The Woodlands , Texas
  15. Round Rock , Texas

 

これがオースティンで快適に豊かに暮らせる収入

The+50-30-20+Rule+or-+How+I+Learned+to+Stop+Worrying+and+Love+the+Budget+-+thenotepasser

アメリカの人口の多い50の都市のうち、39もの都市の人々は、豊かに暮らせる為の収入と支出のバランスが取れていないというデータが出ました。都市によっては、その状況はとても深刻です。しかしながら、この統計に関与しているテキサスの7都市の内、5都市はでこのデータに該当せず、こと、オースティンに関して言えば、このバランスというのが非常に良いという結果が出ました。

この統計は、家計の予算の内訳を収入から50%を家賃や、食費、医療費などを生活の上での必要経費とし、30%をレジャーや娯楽などの自由に使えるお金、20%を貯金というルールにした場合、収入に対しての支出のバランスを調査した結果です。これを「50-30-20ルール」と言います。

オースティンで言えば、この快適に暮らせる収入というのは$54,631です。昨年度より、$1,406も上昇したものの、オースティンの平均収入が$57,689ですので、この「50-30-20ルール」に従っても、$3,058も平均収入より余剰分が出る結果が出ています。

この調査をした50の都市の内、堂々Top2にいるのがテキサスレンジャーズの本拠地アーリントンです。アーリントンの平均収入が$53,326、そして、「50-30-20ルール」に則った、快適に暮らせる収入が$46,420。$6,906もの余裕なお金が生活に出る計算です。

テキサス西部のエルパソでは、快適に暮らせる収入額がこのリスト上、50の都市の中で最も低く、平均収入自体も低いのですが、余剰分となるお金は多くとれる計算になっています。

フォートワース、サンアントニオもこのリストのトップに位置してはいるものの、この余剰分はサンアントニオで言えば$188、2016年以降、地価、物価が大幅に上昇したフォートワースに関して言えば、わずかに余剰が出るくらいです。
ヒューストンとダラスに関しては、この余剰分はなく、逆に大きなマイナスになる結果です。
ヒューストンの平均収入が$46,187ですが、理想的な収入は$56,223ここには$10,036のギャップがあり、ダラスに関しては、このギャップというのが、$14,203にもなります。

 

しかしながら、ほかの都市、特にマイアミの深刻な状況:平均収入が$31,051ですが、理想的な収入は$75,891、そのギャップは$44,840!!! こうなってしまうと、本当に生活が苦しいものとなってしまいますね。

個々の生活スタイルがあるので、このように平たく数字だけで見てしまうのは難しいのかもしれませんが、この結果からも、オースティンが人気の都市No.1になるのも、深くうなずける結果に思えます。

お引っ越し:売るべきか V.S. 貸すべきか

 

 

 

 

特にオースティンにお住いの方で、遠方、または、オースティン内でお引っ越しをされる方の中で、持ち家を、売るべきか、はたまた貸すべきかお悩みになる方も沢山いらっしゃると思います。ここで、家を売る利点、貸す利点を比較してみたいと思います。

売る利点

  • 数年前に、購入した時の金額より、価値が上がっている
  • 売ったお金を、次の家の頭金に回せる
  • 管理の煩わしさが無い

貸す利点

  • 今後数年の見通しで、価値が今よりも上がる可能性が大きい
  • 賃貸物件を持つことでキャッシュフローが望める
  • 今お持ちの家の購入価格で、現状のオースティンで同じような家を買える可能性は非常に少ない

大まかにはこんな感じです。

効果的に家を売りに出すとなると、やはり、ペンキの塗り替えや、フェンスの修理、キッチンアプライアンスなどのアップグレードや、カーペットの張替えなど、状態によって様々な工事が入ります。その点、貸し出しに出す場合は、そこまで大きな工事をせずとも、修繕箇所が特にない場合は、清掃業者を入れてディープクリーニングをすれば,そのまま貸し出せる場合も多々です。ただ、新しい、清潔なイメージの方もちろん好印象なので、ペンキの塗り替えをしたり、必要であればブラインド、照明を交換したりなど最低限に手を加えた方が、入居者が早く決まりやすいです。

弊社のプロパティーマネージメントサービスでは、きめ細かいサービスでオーナー様が安心できる賃貸経営を実現できるよう、入居者の募集から賃貸契約の締結まで初期作業はもとより、管理業務、家賃の集金、契約の更新、入居者からのクレーム等を弊社が代行致します。これらをオーナー様おひとりで対応されるのは困難であり、メンテナンスに費やすお時間でオーナー様の大切な生活時間が犠牲になりかねません。弊社にて安心の賃貸経営をお約束致します。

また、家を売るV.S.貸すに関しましての税金面、ローン等、ケースバイケースで利点が変わってきます。お気軽にトモコ・ホールまでお問い合わせください。

トモコ・ホール 512-970-3953

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Bluebonnetsのベストスポット

f0eb70c156880fb37a035cac303a6733

すっかりオースティンはbluebonnetの季節になってまいりました。bluebonnetとは言わずと知れたテキサスの州花でマメ科ルピナス属の一年草です。テキサスでは3月ごろから4月ごろまで見られる日本でいう桜のような春の訪れを感じさせてくれる花です。36代目大統領である、テキサス出身のLyndon Baines Johnson(LBJ)が1965年に制定した条例、Highway Beautification Actにより、テキサス州の主要高速道路はこの時期、bluebonnetをはじめとする野草で溢れかえります。もともと、LBJのファーストワイフであるLady Bird Johnsonが街を美しくすることは住みよくすることだけではなく、心も美しく変える。との信念に基づき、ごみ溜めのような場所を次々と清掃して、花を植える事業を彼女のライフワークとしました。その半世紀後の今も、オースティンの街は美しく、彼女の偉業がアメリカ住みたい街ランキングの第一位という結果をもたらしているといっても過言では無いと思います。

また、このbluebonnetはとっても強い品種で落穂で広がる花です。日本でも立派に育ってくれるので、この種を日本へのお土産にするのも喜ばれる事請け合いです。ただ、日本への種の持ち込みの際は空港の植物検疫所に立ち寄り、一応チェックしてもらってくださいね。

さて、オースティンでこの時期、bluebonnetの花畑は沢山あるのですが、その中でも、家族写真などに最適なベストスポットをご紹介します。

  • Lady Bird Johnson Wildflower Center
  • St. Edward’s University
  • Montopolis Drive
  • Toll Road 130 & FM 969 in East Austin
  • Brushy Creek Lake Park, Cedar Park
  • Teravista Subdivision in Round Rock, Westinghouse Road
  • Brushy Creek Lake Park
  • 45th & Bull Creek
  • Park Hill Church (2244/Mopac)
  • Quinlan Park Rd. in Steiner Ranch

 

Keep Austin Weird

Austinでよく目にする、耳にするこの言葉”Keep Austin Weird”この言葉は、オースティンの地元の小売店のためのプロモーションスローガンで、Weird=ちょっと奇妙な滑稽なオースティンの地元愛に溢れたスローガンなのです。オースティンは他のいわゆる保守的な共産党色の強いテキサスの都市とは異なり、リベラルな空気が流れる、ヒッピー文化がいまだに根強い土地の雰囲気があります。そういった意味で、人種差別などが殆ど無いので、私たちのようなアジア人、外国人が住みやすい環境と言えます。実際、他の大都市から引っ越してきた人たちは口をそろえて、「オースティンの人たちは、とっても優しい」と言います。また、人種差別で嫌な思いをしたなんて話は殆ど耳にしません。

今日、3月8日はKeep Austin Weirdの言葉のアイコンとなっていた、2012年に亡くなった有名なホームレスLeslie Cochranの命日でオースティン市でオフィシャルに登録されたLeslie Day なのです。leslie_outside

 

Leslieは、ダウンタウンを女装で闊歩し、数々の名言を残し、ホームレスの生活向上に貢献してきました。彼が亡くなった日は地元メディアも彼の軌跡をたどったニュースを流し、オースティン全体が何とも言えない悲しみに包まれました。

街はどんどん大きくなっていきますが、この愛すべきWeirdなオースティンスピリットを無くさない都市であり続けて欲しいです。

 

ちなみに、2007年から続いているイベントkeep austin weird fest の開催は6月24日です。

ABIAにsouth terminalが出来ます

CTA-2017-02-15-03人口も増え、空港が混むことがしばしば見受けられるABIA(Austin-Bergstrom International Airport)ですが、今年、新たにsouth terminalができます。と、言っても、このsouth terminalは非常に小さく、メインビルにも接続が無い上、タラップもなく、荷物を自動で運んでくれるバゲージクレームもない、ultra-low-costのLCC専用のターミナルになる予定です。しかしながら、メインターミナルと別の1100台止められる、専用駐車場も兼ね備えており、直行便も増える予定ですので、家族で安くバケーションを、簡素な出張に行く、なんて言う人には最適の空の旅をより多く提供してもらえるでしょう。

☜新しいターミナルの場所

 

 

また、オースティンはこんなに沢山の直行便がすでに存在しています。まだ、日本への直行便は無いのですが、将来的に、日本といわずとも、アジアへの直行便が出てくれたら、本当に便利でうれしい限りです。Picture11

SXSW2017

sxsw2017

SXSWと書いて、サウス・バイ・サウスウエストと読む、音楽、IT、映画、今年から本格的に参戦するコメディと4本柱でなる祭典です。

もともと、音楽のフェス的な始まり方をしたSXSWも最近ではすっかりITの祭典の色が強くなっています。ITのスタートアップ企業の皆様からすると世界一大きな、ファッションで言う所のパリコレ的な位置にあるのかもしれません。映画に関しても、サンダンス映画祭をしのぐとも言われるほど大きな規模に成長しているようです。試写会などのイベントのみならず、有名な映画人達の講演会やワークショップなどのプログラムがいろいろあります。音楽に関しては国内外の有名アーティストはもちろんの事、インディーズの登竜門とも言うべく、ここから巣立って有名になったアーティストは何人もいます。また、ジャパンナイトなど、日本からも、アーティストが参加し、世界へ日本のポップカルチャーを発信しています。去年はアメリカでも有名なYoshikiがSXSWのステージに登壇し、日本では考えられないくらい小さなホールで演奏し観客の質問に答える時間を設けたりして、ファンとの密な時間を過ごされたみたいです。その他にも、期間中、街中至る所で、無料のステージなどがあるので、チケットを購入せずとも、お祭りの雰囲気を十二分に楽しめます。

当然のように、期間中の空港の混雑も避けられません。もし、オースティンにお住まいで出張やご旅行の予定がある方は、くれぐれもご留意ください。

今年の開催期間は2017年3月10日から19日までです。