適正価格家を買う大切さ

 

今回は、住宅ローンと、家の適正価格のお話です。

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家を購入する際、住宅ローンを組むにあたって、lender(ローンの貸し手)は買う予定の住宅の本当の価値を確認したい(appraisal)と言ってくるかもしれません。あくまでも、これは、住宅の過剰支払いからあなたを守る事になります。

いつ、appraisalをすべきか?

もし、あなたがその家の購入に際し、住宅ローンを申請した場合、鑑定人(appraiser)は、購入予定の家の周りの最新の価格データを等から算出した価格を提示してくれます。

その時、実際の住宅ローン価格と、査定価格と一致する場合は、いわゆる適正価格であり必要以上に高い価格を支払ってないと言う事が分かります。

鑑定人は何を基準に査定価格を出すのでしょうか?

鑑定人は、家の測量を実施し、視覚的に住宅全体(老朽化、修理箇所等)を検査します。

次のようなものに注意します。

  • フロアプランの機能と寝室とバスルームの数
  • 築年数とその全体的な外観 のイメージ
  • 内装をリフォームしているか、補強工事は済んでいるか
  • 家全体の土地の広さ
  • 周辺環境の望ましさ

 

過去90日以内に販売された同じような広さ、築年数の近所の家と比較し、

熟慮して適正査定価格をアナライズします。

 

予想より少ない値で評価された場合はどうなりますか?

たとえば、250,000 ドルで不動産を購入することに同意したが、査定評価は 225,000 ドルで入ってきたとします。lender(ローンの貸し手)は、評価額を超えるローンを承認しません。

住宅ローン価格(予定の購入金額)より実際の査定額が安い場合、クロージング前に、再度売り手と価格を再交渉したり、新たな、査定審査を求めるセカンドオピニオンを請求することもできます。査定価格分のローンを組んで、購入価格と査定額の差は現金で払う、と言う事もあるかもしれません。特に、売り手市場と言われている、オースティンでは、他のポテンシャルバイヤーと、価格交渉の際、熱くなって競ってしまう可能性もあります。しかしながら、適正価格をしっかりと見据えた冷静な交渉を売り手とすることが家を買う際、非常に大切です。

永住権 V.S.市民権

 アメリカのグリーンカード(永住権)を取った時点で、自分が、このままグリーンカードのまま、アメリカに住むのか、それとも、市民権を取得した方が良いのか、非常に悩む所ではないでしょうか。市民権を取得すると、日本国籍を放棄しないといけない義務があるとの事で、非常に慎重に検討をしていきたいところです。具体的には何が違うのか、を書き出してみました。

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〇アメリカ国家による保護
アメリカ国外で犯罪や動乱に巻き込まれた時に、アメリカ国外で戦争や災害に巻き込まれた場合、例えばアメリカ国民の救助にヘリコプターが降り立っても、永住権保持者は「アメリカ人」ではないため、救助の優先順序は国民より低いでしょう。ただし、永住権保持者でも、アメリカ国民の配偶者であれば、優先度は高まります。アメリカ国民は、永住権を持つ「日本人」を保護するために、軍や政府に税金を払っているのではないという考え方です。このような緊急事態の際、永住権保持者は、日本政府に助けを求めなければならないとのことです。

〇日本領事館による保護                                                                                                                   米国籍になると日本の領事館に助けを求めても助けてくれません。日本は例外もありますが基本的に二重国籍を認めておりません。米国人になったとたんに、日本の国の保護は受けられません。

〇家族の呼び寄せと帰化のリスク

親族をアメリカに呼び寄せたい場合に市民権保持者と永住権保持者を比較すると、市民権保持者の方が、明らかに有利でしょう。理由は、移民手続きの優先順位が永住権保持者よりも高いことにあるでしょう。

家族をスポンサーとする移民手続きの優先順序

第1優先 米国市民の未婚の21歳以下の子供、配偶者、親
第2優先 米国市民の未婚の21歳以上の子供
第3優先 永住権保持者の配偶者、未婚の21歳以下の子供
第4優先 米国市民の既婚の子供
第5優先 米国市民の兄弟
市民権保持者であれば、移民カテゴリーによっては、Adjustment of Statusのみなら4カ月、Consular Processingでも6カ月から1年で済みます。永住権保持者の場合、現状では少なくとも3年以上はかかります。例えば、永住権保持者が、日本へ帰って結婚したとします。その配偶者とアメリカで一緒に住もうとしても、配偶者の永住権取得に大変な時間がかかります。その間、合法的にアメリカに滞在できるビザを配偶者が取得できなければ、夫婦と言えども日米で別居することになります。ですから、まず市民権を取得してから配偶者を呼ぶのが賢明。また、永住権保持者は、市民権保持者と違って、自分の母親や父親を呼び寄せることができません。呼び寄せに関して、永住権のみでは難しいようです。

二重国籍についてアメリカ市民権を取った時点で、何もしなくても日本国籍は自動的に抹消されるという。しかし、領事館に国籍喪失届けを出さないと、戸籍上は日本人になっているので、これは国籍法違反となります。また、アメリカ市民権取得後も日本のパスポートを使い続ける人も中にはいますが、これも旅券法違反で、発覚すれば逮捕されることもあります。両親もしくは一方の親が日本人で、アメリカで生まれた人については、この状況は異なるという。生後、領事館に出生届を提出することで、その子は日本国籍を有することになる。しかし、アメリカは、両親の国籍がアメリカ以外でも、アメリカ国内で生まれた子にはアメリカ国籍を与えている(出生地主義)。そのため、22歳までは日米の二重国籍でいられるのです。22歳になる前に日本の国籍法の下、日本国籍を選ぶかどうかを申告しなければなりません。この時、日本国籍を選択すると、アメリカ国籍を放棄するよう言われますが、その手続きをしなくても、日本国籍取得を拒否されることはありません。また、日本国籍を選択したからといって、アメリカ政府は、その事実のみで、アメリカ国籍を放棄したとは見なさないでしょう。この場合、自然に二重国籍が継続するという状態になるようです。

また、永住を約束された永住権保持者でも、日本へ強制送還になる可能性もあります。永住権保持者が国外追放になるケースは大きく分けて2種類、重犯罪を犯した場合と、アメリカ国民にのみ与えられている権利を濫用すること。

加重重罪による強制送還
「婦女暴行、人に向けての発砲、殺人、薬物の密輸や大量所持などの重犯罪を何回も犯すと、永住権を持っていても強制送還されます。また、過失致死の場合でもケースによりますが、永住権を失う可能性はあります。なお、飲酒運転は何度逮捕されても、人身事故でなければ強制送還の対象にはならないそうです。
また、永住権保持者が重罪を犯した場合、刑期が終わると強制送還となります。犯罪の度合いにより、1回でいきなり送還される場合もあれば、2回目以降で送還される場合もある。

米国民固有の権利の濫用

例えば、米国国境で移民局員に、永住権保持者であるにも関わらず、アメリカ国民だと嘘をついた場合があります。そこで、永住権保持者であることが判明すると、強制送還になります。また、選挙権がないにも関わらず、選挙に参加すること。

〇長期間国外で過ごす
仕事で国外へ長期赴任や、親の看護などで帰国して、1年のうち半分以上をアメリカ国外で過ごすと、永住する意志がないと見なされ、永住権を剥奪される可能性がある。
『Re-entry Permit』を移民局から得ないで、1年以上アメリカを離れると、再入国の際にグリーンカードを取り上げられる恐れがあります。仮に1年に1回アメリカに戻って来たとしても、アメリカに住所がない場合や、仕事をしていない場合、同じようなことが起こりえます。Re-entry Permitの取得は、通常2回までと言われていますが、それ以上申請している人もいます。なお、Re-entry Permitは『これからしばらく海外に行きます』という意思表示をするものです。しかし、Re-entry Permitを持っているからといって、再入国の際にグリーンカードを剥奪されずに済むという確証はありません。また、アメリカ滞在中に指紋押捺、写真撮影を行わなければならないなど、手間がかかる上に、最近では取得自体が難しくなっているのです」と説明している。

また、10年に1度、永住権は更新を行わなければならない。これには現在、指紋押捺の費用80ドルを含め、290ドルかかる。犯罪歴がなければ、更新はインターネットで簡単にできるます。

市民権保持者には、これら海外渡航期間の制限や更新などは一切ない。

 

〇アメリカの企業に勤めていて、成功をしたいのなら、米国籍の方が有効?!  やはり、アメリカの企業で働いているのであれば、永住権のままでいるより、米国籍の方が、昇進するにあたって、ある程度、心情的に有利に働くのではと思います。永住権でいると言う事は、半分は外国人みたいな所があるのかと思います。あまり大企業だと、全く気にしない所かもしれませんが。

〇職業の選択
永住権保持者は、特定の政府機関、例えばホワイトハウスやFBI、CIAなどの仕事に、就くことができません。また、国家の機密事項を扱う部署に所属することもできません。ただし、安全保障に関わるポジションを除き、州によって規定は違うかもしれませんが、市警察は、永住権を持っていれば、働くことができます。
また、永住権保持者も軍隊には入隊できますが、機密関係の部署で働くことはできません。国家公務員や地方公務員などの仕事によっては、市民権所持が就労の前提条件になっていることが多々あります。民間部門でも、弁護士として働くことはできても、例えばFBIの弁護士として働くことはできないといった制限があります。 国家の安全に関わる職業は、制限されているみたいです。

〇兵役登録
あまり、知られていませんが、永住権と市民権保持者に共通する国家安全保障に関わる義務に「セレクティブサービスへの登録(兵役登録)があります。
永住権と市民権を保持する18歳から25歳の男性は、皆、セレクティブサービスに登録しなければなりません。しかし、健康に問題や、宗教の関係で義務が免除されることもあります。永住権保持者の場合、これに登録していないと、将来市民権を取る時に悪い影響が出る恐れがあります。アメリカ人の若者は、学校などで登録を呼びかけられますが、日本人に呼びかけされる機会があまりないため、このことは忘れられがちです。なお、登録後に戦争に行くことを拒む(兵役忌避)と、永住権保持者、市民権保持者に関わらず刑務所に送られることになります。

〇選挙権                                                                                                                                             市民権保持者であれば、地方、国政に参加することも、一票を投じることもできる(ただし、大統領になるには帰化国民ではなく、アメリカ生まれのアメリカ国民であること、または、海外で生まれても両親がアメリカ市民であること)。

逆に、市民権を取得してしまうと、当然ながら日本の選挙権、被選挙権は失ってしまう。永住権保持者であれば、アメリカに住んでいながら、在外選挙人証を取得して、日本の選挙に投票することができる。なお、永住権保持者は陪審員として、アメリカでの裁判に参加する権利もない。

〇米国人としての税務と永住権の税務                                                                                           税務に関して変わりはほとんどありませんが、永住権を持つ人の場合、全世界の収入を申告して、アメリカ国外にある資産を開示する義務があります(Foreign Bank and Financial Accounts Report /FBAR) この開示義務を嫌い最近米国籍を離脱する人も多いようです。

米国籍の離脱と永住権の放棄

永住権の放棄は簡単です。I-407をHomeland Securityに提出と8年以上永住権を持たれた方はIRSにForm 8854を提出します。ある一定以上の資産をお持ちの方は出国税(Exit税)を取られることがあります。永住権は放棄されても、再度取得することができますが再取得は、かなり難しいかもしれません。

米国籍離脱の場合は複数のインタビューを受けないといけません。コストも今は$2350かかります。そして一度放棄したら再度取得することはできないと思います。また日本国籍の再取得も、一度、自らの意思で外国籍を取得し日本国籍を喪失してしまいますと、日本に生活の本拠である住所をおいた上で帰化の申請をしなければ、再び日本国籍を取得することはできません。

〇日本と米国の社会保障制度比較

米国の社会保障制度は日本よりかなり劣っているというのが一般的な見解です。実際アメリカに住んで居ても、健康保険制度などで、身近に感じるように、かなり、その意味では住みにくいように思います。日本は社会保障が手厚く高齢者には、政府が介護や医療などで、しっかりとした保障があります。子供の医療が無料な自治体もあります。しかし、アメリカは自由度が高いからこそ、自分でしっかり将来設計していないと、なかなか大変な思いをするかもしれません。

〇相続税

日本の相続税法では受け取る人、贈る人、が日本の国外に10年以上いる場合は日本にある資産にしか日本の相続税がかからない仕組みです。つまり、米国籍であり、永住権者であれ、将来日本に帰って住む予定がない場合は、米国に資産を移されるほうが良いと思います。

ちなみに住民票を入れてしまうと、日本の居住者になってしまいます。

高齢になったときに別の国に自分の資産がある場合はその資産の管理、移動、処分などほぼ自分で行うのは不可能になっているという事実を忘れてはいけません。つまり米国籍でアメリカにずっといる人はアメリカに資産を。永住権でそろそろ日本に帰るという人は、日本に早く資産を移すのが理想的かもしれません。

 

Pflugervilleにも新たな住宅コンプレックス


オースティン郊外のフルーガービルに120エーカー(約東京ドーム10.5個分)の新たな開発が早ければ来年早々着工予定で始まります。このプロジェクト名は、
Northpointe に決まりそうです。ここも、住居、オ フィス、商業施設が集まった、形態になる予定です。

Highway 130 の西側に80エーカー、東側に40エーカーと2つに分かれ、それらを結ぶ歩道橋も建設される予定です。オースティンのダウンタウンまで30~40分の距離で、まだまだ、発展の見込まれるフルーガービルは、まさに、今「買い!」の土地です。

先日、シダーパークに発表された、Indigo RidgeBell Boulevard Redevelopment Projectそして、ラウンドロックに建設中のThe District、ジョージタウンに建設中のWolf Lakes Village  そして、オースティンのセントラルエリアに現在建設中のThe Glove と昨今、同じような、住、食、商のコンプレックスの建設計画が続々と発表されています。もちろん、これらの新しい、コンプレックスが出来ることで、周りの不動産価格も、上昇していくと予想されます。

祝・三連覇達成!アメリカ住みたい街No,1

この度、めでたくオースティンが三年連続で、「アメリカ住みたい街No,1」に輝きました。毎年この時期にU.S. News & World Report’sから発表される、このランキングですが、250もの都市を対象に、生活のクオリティ(犯罪率や、ヘルスケアシステム等含む)や、雇用状況、不動産価格など様々な角度から評価をされます。オースティンは、毎年、様々な分野のランキングで、1位や上位ランクインの常連ですが、特にこのアメリカ住みたい街No,1については、格別な名誉とされているようです。

2019年アメリカ住みたい街のTop10

  1. Austin
  2. Denver
  3. Colorado Springs, Colorado
  4. Fayetteville, Arkansas
  5. Des Moines, Iowa
  6. Minneapolis-St. Paul, Minnesota
  7. San Francisco
  8. Portland
  9. Seattle
  10. Raleigh-Durham, North Carolina

ホームバイヤーの為の3つのキーワード

家を買うというのは、期待と不安が入り混じる、何とも言えない緊張感があります。

幸い、非常に強い売り手市場だったオースティンは、ここ数か月、新築ラッシュも加担して、わずかながらも、買い手市場に傾きつつあります。と言う事は、買い手の側の選択肢が増えるという好条件になっていきます。

選択肢が増えると言う事は、素晴らしい事なのですが、一方で選択する悩みと直面する事にもなります。その状況で、家選びに非常に重要となってくるのは、「慎重性」と、「優先順位」です。

どこに住みたいか?

店や、レストランが近く、ダウンタウンへのアクセスの良いアーバンライフなのか、それとも、庭が広々として、家が大きく、周りに公園が多い長閑な郊外の暮らしなのか。また、お子さんのいるご家庭では、学校区というのが非常に重要になってきます。それぞれの学校区、学校では教育方針、ESLへの手厚さなど、カラーがはっきり違ってきます。家選びの前にまずは、熟慮すべき点の一つです。通勤に便利というのはとっても重要なキーワードではありますが、車社会のアメリカでは、通勤に同じ一時間掛ったとしても、日本の様な満員電車にギュウギュウ揉まれて通勤するのでは無く、渋滞の車の中で、自分の好きな時間を過ごすというのに置き換えることもできるかもしれません。

将来の人生設計?

10年先を見据えた時に、家族を増やしていきたいのか、はたまた、両親との同居を考えているのか、もし、転職をした場合、引っ越しを余儀なくされた場合に、その家を売りたいのか、貸し出したいのか。そんなキーワードを一度整理してみる事をお勧めします。

どれぐらいの労力を家にかける事が出来るか?

アメリカの家では、中古物件がほとんどで、4、50年前の家を改装して売っている家も多く見かけます。古ければ古いほど、それだけ、特に配管の問題が心配だったり、基礎をやり直す可能性があったりします。しっかりと改装した状態で売っている家もあれば、改装せずで、値段を落として売っている家もあります。その辺りも重要なキーワードではないかと思います。また、リノベーション等を考える場合は、なるべく引っ越し前に、全ての工事を済ませておく方が賢明です。

新築物件を買ったから、全く手を入れないで大丈夫かというと、そうとも言い切れません。新築一年以内でも、ACが壊れたり、水漏れがあったりする場合もあります。逆に、築50年でも、しっかりとした造りで、表面的な内装以外、手をかけないで良い家もあります。どのみちホームオーナーになると言う事は、電球一個から、電話一本で替えてくれるアパート暮らしとは違い、多かれ少なかれ、家のメンテナンス等で手をかけなければなりません。そういった意味では、ある程度の覚悟が必要になってきます。

Amazon オースティンで雇用を大幅拡張予定!!!

アマゾンは、オースティンに800もの新たな雇用を追加すると発表しました。現在、the Domainに建設中のオフィス(2020年に竣工予定)にて、ソフトウエアや、ハードウエアの開発、研究、クラウドコンピューティングなどが対象となる予定です。今回の追加計画で、オースティンでの、アマゾン社員は、7400人達し、アップルの新社屋計画を含める2020年には、Apple、DELLにならび、オースティンでの企業で三番目の規模になる予定です。

また、アマゾンは、配送センターも含め、テキサス全体で2万2000もの雇用を生み出しています。


新たに展開するアマゾンのオフィス(写真右手)は、現在建設中のDomain 10に入居予定(145,00 square feet )です。アマゾンのほかに、保険会社のCitizens Inc.も入居予定です。
写真中央のクレーンが見えるビルは、Facebookが入居予定のDomain 12です。左手奥に見えるビルは、現在Amazonが使っているDomain 8のビル。

完成予想図

現在オースティンを拠点とするチームは、Amazon Webサービス、Amazon Business、Amazonデバイス、ビデオゲームのデザイン、広告などに重点を置いています。

現在のAmazonのオースティンオフィスの中

Cedar Park に$1.5 billionの総合施設!!!

今年の初めに、Cedar Parkが大注目という内容の記事の投稿をしたのですが、ここにきて、新たな、 $1.5 billionの「The Indigo Ridge」という名の大型プロジェクトも発表されました。規模も、155エーカー(約東京ドーム13.5個分)と広大で、前回発表された、「Bell Boulevard Redevelopment Project」の場所から、車で10分弱ほどの距離に位置します。

今回の「The Indigo Ridge」プロジェクトで最も注目すべきは、the United States Tennis Association’s Texas headquartersがテナントに入ると言う事です。40面ものアウトドアコート、そして、6~8面のインドアコートを併設する予定です。テキサス内のテニス愛好家にとっては、ここが将来的に、テニスのメッカとなる事でしょう。

ショッピング、レストラン、オフィス、アパート、そして、このテニスコートと、総合的な施設になる予定で、大型の野外コンサートや、ファーマーズマーケット、フードトラックや、定期的に開催予定のフェスティバルなど、今や、オースティンのランドマークとなった、「the Domain」の様な施設を目指しています。日本で言うところの、住居、商業施設、オフィスが揃った、 六本木ヒルズの様な 場所です。現在、 Cedar Park のこの2つ以外にも、Round Rock で一つ、プロジェクトが進行中です。昨今のインターネットショッピングブームで、いわゆるのショッピングモールが下火となって、このような形態で、より魅力的に集客をしないと、なかなか実店舗での小売りは難しいのかな、と憶測してしまいます。
完成予定の発表はされていませんが、今年の9月までには着工するとの予定です。

今後益々、魅力的な Cedar Park ですが、不動産価格も、オースティンに比べ比較的、まだお手頃な値段で探すことが出来ます。トモコ・ホールまでお気軽にご相談ください。

クレジットスコアについて

アメリカに住んでいると良く聞く「クレジットスコア」という言葉。

これが生活して行く上で非常な重要なスコアなのです。いわば、「アメリカで住んでいくための社会的信用度」と言い換えられます。

カードの返済期限を守り続けていくことで、スコアは良好なものとなり、逆に怠った場合、低くなる。スコアが高いと、それだけ、家を買う時や車を買う時のローンを組みやすくなり、アパートを借りる場合も、借りやすくなる、などのメリットがあります。

クレジットスコアはScoring modelsというソフトウエアを使って、アナライズされて算出されています。なかでも、FICO® Scoreという会社が、一般的で、よく使われているものとなります。

300から満点の850の3桁の数字で表され、この数字が、通常、ローン申請審査基準の90%の割合をも占めているといいます。

クレジットスコアが高いと、ローンの種類のチョイスも増え、逆に低いと、ディポジットが発生したり、ローンの金利が通常より高かったり、最悪の場合、ローン自体を組めない可能性もあります。しかしながら、このスコアも変動制の為、地道に返済を続けることで、スコアの改善をしていくことが可能です。

Exceptional: 800 to 850

800から850のクレジットスコアは、非常に良好です。このクラスになると、ローンを借りる際、とにかく、金利、手数料共に、ベストコンディションのローンを申し込むことが出来ます。

Very good: 740 to 799

740 から799 のスコアに関しても、良好です。これも、他より良い金利でのローンを申し込めます。

Good: 670 to 739

670 から739のスコアに関しては、アメリカのいわゆる平均のスコアになります。金利等は、一番低いものより少し高くなる可能性もあります。

Fair: 580 to 669

580 から669のスコアは、一般的に正当なスコアとみなされてはいますが、ローン申請が通らない可能性はあります。または、通常の金利よりローン大幅に高いローンであれば可能かもしれません。

Poor: 300 to 579

300 から 579は、殆どのローンは借りる事が出来ません。破産した人、あるいは、クレジットカードで大きな問題を抱えた人と考えられます。普通のクレジットカードを申し込むことは不可能で、「secured cards」と言われる、クレジットカードのみ申し込みが可能で、このクレジットカードの場合、カードの口座に、現金のディポジット(抵当の役割)を一定額以上いれておくことを要求されます。つまり回収不能に陥る事のない仕組みのクレジットカードです。

『クレジットカードスコアを上げる・改善していく方法』

まずは、返済を期限内に必ずするという事が最優先です。クレジットカードの返済に留まらず、住宅ローン、車のローン、学生ローン、公共料金の延滞なども、このスコアには反映します。通常、悪い返済記録は7年間レポートに残されるとされています。

使用額をクレジットカードの限度額の30%に抑える。

もし、あなたの使用限度額が$10,000で毎月$2,000使っていると言う事であれば、20%使っていると言う事です。30%以下に抑え続ける事は、スコアの改善につながります。

新しいクレジットカードを不必要に申請しない

使っていないクレジットカードを沢山持つ事は、クレジットスコアを下げることにつながります。くれぐれもご注意ください。

Experian Boost

まずは、2019年に発足予定のExperian Boostに申し込み(無料)、公共料金・電話料金を延滞せずに払う。Experianは全米で使われているクレジットビューロー(信用調査機関)の一つです。クレジットスコアはここから算出されているので、ダイレクトに繋がることで、改善されてきているクレジットの結果を直に反映することが出来る、新しい試みです。2019年2月現在、まだ始動はされていませんが、今の段階で申し込みは出来ます。

クレジットスコアの把握

全米で共通に使用されているクレジットビューロー3社に、1年に一度まで無料で申請出来るシステムを利用して、自分のスコアを把握するのもとっても大事です。また、何かしらの間違いを見つけた場合、早急に訂正することが、何よりも大切です。

以下3社が全米でメジャーなクレジットビューロー3社です。

TransUnion

Equifax

Experian

 アメリカから、日本に帰国されてアメリカに口座を残してきている・将来的にアメリカに再び戻る予定がある方は特にご注意頂きたいのは、日本に帰国した際、何らかの原因で(携帯電話の少額の未払いが残っていた、借りていた家の退去時にクリーニング代が足りなかった)等、非常に些細な未払いがあった事で、たとえ少額であっても長い間、未返済があることで、結果非常に悪いクレジットヒストリーを残してしまう事になります。再びアメリカに住むことになった時に、初めてその悪いクレジットヒストリーに直面される方は、少なくありません。また、自分の過失でなくとも、スキミングなどによって、知らないうちに、クレジットを悪用されていて、日本に住んで居たため、なかなか気が付く事が出来なかった、など。万が一の不慮の事態に備え、日本に帰国された際も、クレジットスコアを必ず、一年に一度はチェックすることをお勧めいたします。

新築住宅の「人気のオプション」

 アメリカで、家を買う場合のほとんどは、キレイに手入れされた中古の家を買う事が多い事と思います。しかしながら、建築ラッシュである、ここオースティンでは新築を買う選択というのも決して少なくありません。新築の場合であっても、一般的には日本の様に、一軒、一軒、土地を購入して、建物の建築を考えて、家を建てる、と、言うより、デベロッパーが一括して、街づくりをしている土地の中から、好きな区画を選び、そこに乗っかる器の様な形で、家を選びます。その場合であっても、街つくりをしているデベロッパーの指定された家の形の中から、いわば、オーダーメードではなく、セミオーダー的に、指定されたオプションによって色々なものを選択していく家造りとなります。一番基本のシンプルな装備から、オプションを沢山付けた豪華な家まで、価格差は、かなり大きくなっていきます。家の価格は、土地込の値段となります。

 新築のメリットは、やはり、省エネが完全に組み込まれた最新の設備、デザイン、ファーストオーナーになれること、などでしょう。近所一帯が同時期に引っ越してくるので、ご近所付き合いが楽で、楽しいものになりやすい気がします。若い世代の家族が多く居る事も特徴かもしれません。デメリットで言えば、新しい街づくりと言う事で、今まで未開拓の場所に出来た住宅街であれば、都心から遠くなるかもしれません。また、就学年齢のお子さんをお持ちの方は、学校が遠くなる、あるいは、その街づくりを期に新設された学校であれば、しばらく、学校自体が落ち着くのに時間がかかる事もあるかもしれません。

兎にも角にも、新築を購入するというのは、人生の中で胸の高鳴る一大イベントとなる事には違いがありません。

ここで、近年の新築住宅で人気のオプションをご紹介します。

「下ごしらえ用パントリー」

パントリーというのは、いわゆる食材の倉庫です。大体の場合、キッチンのドアの一つを開けると、このパントリーという空間があります。昨今の流行りの建築は、このパントリーを拡張して、食材庫プラスαのいわゆる「下ごしらえ用パントリー」を作るというのです。アメリカでは、収納しきれないほど大きなキッチン用品(スタンドミキサーや、フードプロセッサー、アイスクリームメーカーなど)があるのが一般的です。しかし、生活感の無いキッチン、全てがきちんと整理整頓された、モデルルームの様な家に住むのが好きなアメリカ人は沢山います。キッチンの上に、シリアルの箱が出しっぱなしになっていたり、日本の様に、炊飯器がカウンターの上に出ているなんて、もってのほかです。このすべてを解消してくれるのが、この「下ごしらえ用パントリー」なのです。

「ママのオフィス」

こちらも、キッチンからアクセスできる場所に、毎日忙しく家族に尽くしている主婦たちに「自分の城」を提供します。これは、子供の勉強部屋として共用もできるかもしれません。

「2階のランドリールーム」

通常、ガレージや、1階の隅、またはキッチンの横に備え付けてある、ランドリールームですが、子供部屋の隣にランドリールームを構える、このシンプルな一つのアクションで、想像以上に家事が楽になります。また、最近では、このランドリールームを拡張させてシンクを付けて、手洗いを楽に出来るようにしたり、収納を沢山付けたり、多目的な部屋として使ったりもします。

「リビング・トライアングル」

キッチン、ファミリールーム、ダイニングエリアをすべて繋げた、オープンフロアープランというのが、主流となってきました。キッチンのアイランドには、シンクをつける事によって、アイランドを、下ごしらえ、食卓、と2つの機能を持たせて、食事の後の片付けまで、動線を考えた作りを実行しています。





とってもハイエンドなオプションに思えますが、流行を抑えた家は、売る時にも「強いセールスポイント」にすることが出来るでしょう。

2019年 インテリアトレンドカラー

 インテリアに物足りなさを感じた時に、最も手軽に、効果的な変化をもたらすことが出来るのは、ズバリ、色を変える、ペイントを塗り替える事です。手軽と言っても、もちろん、家具を動かしたり、床をカバーしたりという作業は出てきますが、出来上がりの達成感を考えると、手をかける価値はあります。また、全てを塗り替えずとも、大きめのリビングルームやベットルームのアクセントウォールとして、一面のみ、壁紙を貼ってみたり、アクセントカラーを使ってみたりというのでも、より手軽に、インテリアのイメージを変えることが可能です。ほとんどのアパートでも、好きな色にペイントをするのは可能ですが、退出時に元の色、あるいは、プライマー(下地)を塗り替えての退出になると思います。この件に関しましては、リージングオフィスにお問い合わせください。

2019年のインテリアトレンドカラーをご紹介します。

Meanderings
このカラーパレットは、ゆったりとした、豊かな色合いが特徴で、Island Greenや、Aurora Redそれに、 Wild Orchidなどの色が特徴的で、いわゆる、多文化的な、エスニックな雰囲気になります。

Proximity
特に日当たりの良い部屋にお勧めのカラー群であるこのProximityはvivid blue-greensや、green-blues やsilver-grays など、キリッとした色合いが近代的でありながらかつ、ナチュラルな雰囲気をも醸し出します。

Cravings
料理からインスパイアーを受けた、このカラー群は、文字通り美味しそうな、Cappuccinoや、 Chili Pepper 、そしてCayenneなどの色の名前が並びます。読書をできるような、こじんまりした空間や、キッチン、ダイニングにお勧めの色です。

Cherish 
このパステル調のカラー軍は、落ち着き、静けさ、そして快適さの象徴です。 柔らかい、ノスタルジックな花の色調は、パウダールームやマスターベッドルームに最適です。