永住権 V.S.市民権

 アメリカのグリーンカード(永住権)を取った時点で、自分が、このままグリーンカードのまま、アメリカに住むのか、それとも、市民権を取得した方が良いのか、非常に悩む所ではないでしょうか。市民権を取得すると、日本国籍を放棄しないといけない義務があるとの事で、非常に慎重に検討をしていきたいところです。具体的には何が違うのか、を書き出してみました。

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〇アメリカ国家による保護
アメリカ国外で犯罪や動乱に巻き込まれた時に、アメリカ国外で戦争や災害に巻き込まれた場合、例えばアメリカ国民の救助にヘリコプターが降り立っても、永住権保持者は「アメリカ人」ではないため、救助の優先順序は国民より低いでしょう。ただし、永住権保持者でも、アメリカ国民の配偶者であれば、優先度は高まります。アメリカ国民は、永住権を持つ「日本人」を保護するために、軍や政府に税金を払っているのではないという考え方です。このような緊急事態の際、永住権保持者は、日本政府に助けを求めなければならないとのことです。

〇日本領事館による保護                                                                                                                   米国籍になると日本の領事館に助けを求めても助けてくれません。日本は例外もありますが基本的に二重国籍を認めておりません。米国人になったとたんに、日本の国の保護は受けられません。

〇家族の呼び寄せと帰化のリスク

親族をアメリカに呼び寄せたい場合に市民権保持者と永住権保持者を比較すると、市民権保持者の方が、明らかに有利でしょう。理由は、移民手続きの優先順位が永住権保持者よりも高いことにあるでしょう。

家族をスポンサーとする移民手続きの優先順序

第1優先 米国市民の未婚の21歳以下の子供、配偶者、親
第2優先 米国市民の未婚の21歳以上の子供
第3優先 永住権保持者の配偶者、未婚の21歳以下の子供
第4優先 米国市民の既婚の子供
第5優先 米国市民の兄弟
市民権保持者であれば、移民カテゴリーによっては、Adjustment of Statusのみなら4カ月、Consular Processingでも6カ月から1年で済みます。永住権保持者の場合、現状では少なくとも3年以上はかかります。例えば、永住権保持者が、日本へ帰って結婚したとします。その配偶者とアメリカで一緒に住もうとしても、配偶者の永住権取得に大変な時間がかかります。その間、合法的にアメリカに滞在できるビザを配偶者が取得できなければ、夫婦と言えども日米で別居することになります。ですから、まず市民権を取得してから配偶者を呼ぶのが賢明。また、永住権保持者は、市民権保持者と違って、自分の母親や父親を呼び寄せることができません。呼び寄せに関して、永住権のみでは難しいようです。

二重国籍についてアメリカ市民権を取った時点で、何もしなくても日本国籍は自動的に抹消されるという。しかし、領事館に国籍喪失届けを出さないと、戸籍上は日本人になっているので、これは国籍法違反となります。また、アメリカ市民権取得後も日本のパスポートを使い続ける人も中にはいますが、これも旅券法違反で、発覚すれば逮捕されることもあります。両親もしくは一方の親が日本人で、アメリカで生まれた人については、この状況は異なるという。生後、領事館に出生届を提出することで、その子は日本国籍を有することになる。しかし、アメリカは、両親の国籍がアメリカ以外でも、アメリカ国内で生まれた子にはアメリカ国籍を与えている(出生地主義)。そのため、22歳までは日米の二重国籍でいられるのです。22歳になる前に日本の国籍法の下、日本国籍を選ぶかどうかを申告しなければなりません。この時、日本国籍を選択すると、アメリカ国籍を放棄するよう言われますが、その手続きをしなくても、日本国籍取得を拒否されることはありません。また、日本国籍を選択したからといって、アメリカ政府は、その事実のみで、アメリカ国籍を放棄したとは見なさないでしょう。この場合、自然に二重国籍が継続するという状態になるようです。

また、永住を約束された永住権保持者でも、日本へ強制送還になる可能性もあります。永住権保持者が国外追放になるケースは大きく分けて2種類、重犯罪を犯した場合と、アメリカ国民にのみ与えられている権利を濫用すること。

加重重罪による強制送還
「婦女暴行、人に向けての発砲、殺人、薬物の密輸や大量所持などの重犯罪を何回も犯すと、永住権を持っていても強制送還されます。また、過失致死の場合でもケースによりますが、永住権を失う可能性はあります。なお、飲酒運転は何度逮捕されても、人身事故でなければ強制送還の対象にはならないそうです。
また、永住権保持者が重罪を犯した場合、刑期が終わると強制送還となります。犯罪の度合いにより、1回でいきなり送還される場合もあれば、2回目以降で送還される場合もある。

米国民固有の権利の濫用

例えば、米国国境で移民局員に、永住権保持者であるにも関わらず、アメリカ国民だと嘘をついた場合があります。そこで、永住権保持者であることが判明すると、強制送還になります。また、選挙権がないにも関わらず、選挙に参加すること。

〇長期間国外で過ごす
仕事で国外へ長期赴任や、親の看護などで帰国して、1年のうち半分以上をアメリカ国外で過ごすと、永住する意志がないと見なされ、永住権を剥奪される可能性がある。
『Re-entry Permit』を移民局から得ないで、1年以上アメリカを離れると、再入国の際にグリーンカードを取り上げられる恐れがあります。仮に1年に1回アメリカに戻って来たとしても、アメリカに住所がない場合や、仕事をしていない場合、同じようなことが起こりえます。Re-entry Permitの取得は、通常2回までと言われていますが、それ以上申請している人もいます。なお、Re-entry Permitは『これからしばらく海外に行きます』という意思表示をするものです。しかし、Re-entry Permitを持っているからといって、再入国の際にグリーンカードを剥奪されずに済むという確証はありません。また、アメリカ滞在中に指紋押捺、写真撮影を行わなければならないなど、手間がかかる上に、最近では取得自体が難しくなっているのです」と説明している。

また、10年に1度、永住権は更新を行わなければならない。これには現在、指紋押捺の費用80ドルを含め、290ドルかかる。犯罪歴がなければ、更新はインターネットで簡単にできるます。

市民権保持者には、これら海外渡航期間の制限や更新などは一切ない。

 

〇アメリカの企業に勤めていて、成功をしたいのなら、米国籍の方が有効?!  やはり、アメリカの企業で働いているのであれば、永住権のままでいるより、米国籍の方が、昇進するにあたって、ある程度、心情的に有利に働くのではと思います。永住権でいると言う事は、半分は外国人みたいな所があるのかと思います。あまり大企業だと、全く気にしない所かもしれませんが。

〇職業の選択
永住権保持者は、特定の政府機関、例えばホワイトハウスやFBI、CIAなどの仕事に、就くことができません。また、国家の機密事項を扱う部署に所属することもできません。ただし、安全保障に関わるポジションを除き、州によって規定は違うかもしれませんが、市警察は、永住権を持っていれば、働くことができます。
また、永住権保持者も軍隊には入隊できますが、機密関係の部署で働くことはできません。国家公務員や地方公務員などの仕事によっては、市民権所持が就労の前提条件になっていることが多々あります。民間部門でも、弁護士として働くことはできても、例えばFBIの弁護士として働くことはできないといった制限があります。 国家の安全に関わる職業は、制限されているみたいです。

〇兵役登録
あまり、知られていませんが、永住権と市民権保持者に共通する国家安全保障に関わる義務に「セレクティブサービスへの登録(兵役登録)があります。
永住権と市民権を保持する18歳から25歳の男性は、皆、セレクティブサービスに登録しなければなりません。しかし、健康に問題や、宗教の関係で義務が免除されることもあります。永住権保持者の場合、これに登録していないと、将来市民権を取る時に悪い影響が出る恐れがあります。アメリカ人の若者は、学校などで登録を呼びかけられますが、日本人に呼びかけされる機会があまりないため、このことは忘れられがちです。なお、登録後に戦争に行くことを拒む(兵役忌避)と、永住権保持者、市民権保持者に関わらず刑務所に送られることになります。

〇選挙権                                                                                                                                             市民権保持者であれば、地方、国政に参加することも、一票を投じることもできる(ただし、大統領になるには帰化国民ではなく、アメリカ生まれのアメリカ国民であること、または、海外で生まれても両親がアメリカ市民であること)。

逆に、市民権を取得してしまうと、当然ながら日本の選挙権、被選挙権は失ってしまう。永住権保持者であれば、アメリカに住んでいながら、在外選挙人証を取得して、日本の選挙に投票することができる。なお、永住権保持者は陪審員として、アメリカでの裁判に参加する権利もない。

〇米国人としての税務と永住権の税務                                                                                           税務に関して変わりはほとんどありませんが、永住権を持つ人の場合、全世界の収入を申告して、アメリカ国外にある資産を開示する義務があります(Foreign Bank and Financial Accounts Report /FBAR) この開示義務を嫌い最近米国籍を離脱する人も多いようです。

米国籍の離脱と永住権の放棄

永住権の放棄は簡単です。I-407をHomeland Securityに提出と8年以上永住権を持たれた方はIRSにForm 8854を提出します。ある一定以上の資産をお持ちの方は出国税(Exit税)を取られることがあります。永住権は放棄されても、再度取得することができますが再取得は、かなり難しいかもしれません。

米国籍離脱の場合は複数のインタビューを受けないといけません。コストも今は$2350かかります。そして一度放棄したら再度取得することはできないと思います。また日本国籍の再取得も、一度、自らの意思で外国籍を取得し日本国籍を喪失してしまいますと、日本に生活の本拠である住所をおいた上で帰化の申請をしなければ、再び日本国籍を取得することはできません。

〇日本と米国の社会保障制度比較

米国の社会保障制度は日本よりかなり劣っているというのが一般的な見解です。実際アメリカに住んで居ても、健康保険制度などで、身近に感じるように、かなり、その意味では住みにくいように思います。日本は社会保障が手厚く高齢者には、政府が介護や医療などで、しっかりとした保障があります。子供の医療が無料な自治体もあります。しかし、アメリカは自由度が高いからこそ、自分でしっかり将来設計していないと、なかなか大変な思いをするかもしれません。

〇相続税

日本の相続税法では受け取る人、贈る人、が日本の国外に10年以上いる場合は日本にある資産にしか日本の相続税がかからない仕組みです。つまり、米国籍であり、永住権者であれ、将来日本に帰って住む予定がない場合は、米国に資産を移されるほうが良いと思います。

ちなみに住民票を入れてしまうと、日本の居住者になってしまいます。

高齢になったときに別の国に自分の資産がある場合はその資産の管理、移動、処分などほぼ自分で行うのは不可能になっているという事実を忘れてはいけません。つまり米国籍でアメリカにずっといる人はアメリカに資産を。永住権でそろそろ日本に帰るという人は、日本に早く資産を移すのが理想的かもしれません。

 

日本人の住みやすいエリア

オースティンに引っ越してこられる予定の方に一番始めに聞かれる質問が「日本人の住みやすいエリアはどこですか?」という質問です。

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この質問には、もちろん、ご予算や、仕事場環境、ライフスタイル等でおススメエリアは変わってしまいますが、日本人が多いエリアと言う事で言えば、オースティン北西部から北部郊外のラウンドロック、シダーパークのエリア(地図上で緑の円)が一番多く、オースティン南部のサークルC(地図上黄色の円)辺りにも日本人が多く住んでいます。また、最近はフルーガービルエリア(地図上青の円)にも、増え始めているようです。

この3エリアに共通して言えることは、郊外で、学校区が割と良いと言う事と、お手頃な物件が多いと言う事が影響しているように思います。

地図上の赤い★マークはアジアン食材屋です。

こと、就学年齢のお子さんがいらっしゃる方の場合は、学校に関して、優先順位が高くなってくると思いますが、学校のレーティングが良いイコールいじめが少ない、とかドラックの問題が無い、かと言うと、そんなこともなかったりしますし、かといって、やはり、レーティングが著しく低い学校になると、周りの住環境が良くなかったりします。学校に関して言えば、やはり、実際に見学に行って雰囲気を掴んで頂くのが一番とは思います。学校が気に入らない場合、チャータースクールや私立という選択肢もあります。

ここ近年のオースティンはLAや、NYなどの大都市ほどではありませんが、通勤通学ラッシュが結構大きな問題になっています。アメリカの出勤通学時間は早いので、朝は7時前から、夕方は4時ごろから、渋滞が始まります。朝、主要高速道路、183や、I35、Loop1(モパック)は上り(ダウンタウン方面)、夕方は下り線が、かなりの渋滞になります。ダウンタウンへは本数は少ないのですが、電車もあります。MetroRail 

ダウンタウン方面に出勤される場合、電車の駅にある駐車場に車をとめて、電車で通勤するという手もあります。ちなみに、電車には自転車を積むことも可能です。

 

 

KIDS EAT FREEレストラン情報

曜日ごとの、子供にお得なレストラン情報です。是非ご活用ください。

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EVERYDAY:

  • Austin’s Park N Pizza – Kids under 36” eat for free.
  • Estância Churrascaria – Kids 6 and under eat free. (Kids ages 7-12 are half price).
  • The Salt Lick (Driftwood & Round Rock locations) – Kids 3 & under eat for free when accompanied by an adult ordering family style. Sonic Drive-In – From 2-4pm, enjoy $.99 snacks and 1/2 price drinks. You are right, this is not entirely free…but it’s close!

SUNDAY:

  • The Blind Squirrel (Round Rock) – One free kid’s meal with every adult sandwich purchase. Currently only open for lunch. Hours.
  • Dickey’s Barbecue Pit – Kids 12 & under eat free with purchase of adult entrée, all day. Frisco – Kids eat free after 5pm.
  • Gumbo’s (Bee Cave) – Kids eat free from 11am-3pm with purchase of a regularly priced adult meal. Cannot be combined with any other offers or used on holidays. Dine-in only. Must present printed certificate prior to ordering.
  • Iron Cactus (North and Bee Cave locations) – Kids 4 and under eat free during brunch with adult purchase.
  • Jim’s Restaurants (all 3 Austin locations) – One free kid’s meal for kids 10 & under with purchase of adult entrée and beverage, from 5-9pm.
  • Mama Fu’s Asian House – Kids 12 & under get a free kid’s meal per adult meal purchase, all day. Cannot be combined with other offers, for dine-in only, and one kid’s meal per adult meal.
  • Molca’s Mexican Restaurant – Kids 12 & under eat free with the purchase of an adult entrée and drink, all day.
  • Steak ‘n Shake (Southpark Meadows and Round Rock locations) – Free kid’s meal with every $8 spent. Dine-in only. Drink not included.
  • Zen Japanese Food (Anderson Lane and Guadalupe locations) – Kids eat free all day. One free kid’s meal per adult entrée purchased. Guadalupe location: one kid’s meal with the purchase of an Ultimate Bowl or Build Your Own Bowl. Dine-in only.

MONDAY:

  • Blue Corn Harvest Bar & Grill (Cedar Park) – Kids 10 and under eat free all day (lunch and dinner) on Mondays. One free kid’s meal per adult entrée purchased.
  • Buffalo Wings and Rings (Round Rock) – Kids ages 12 & under eat free on Mondays. One child can eat free with each paying adult.
  • Cafe Hornitos – Kids 10 and under receive a free kids’ menu item with purchase of an adult entrée.
  • Cafe Mueller at HEB – Kids eat free all day with the purchase of an adult meal over $8.
  • Casa Chapala – Kids eat free all day with the purchase of an adult entrée.
  • Camino Real Mexican Restaurant (Pflugerville) – Kids under 12 eat free from 5-9pm with the purchase of an adult entrée.
  • Downtown Hall of Fame (Hutto) – One free kids meal for 12 and under with each adult meal purchase all day long.
  • El Rincon (Pflugerville) – Kids eat free all day.
  • Fuddruckers (Bee Cave) – Kids eat free for 99 cents after 4pm (yes, not free, but close!).
  • Fuddruckers (Cedar Park) – Kids eat free for 99 cents after 4pm with the purchase of an adult combo (yes, not free, but close!).
  • Fuddruckers (Round Rock) – Kids eat free for 99 cents after 4pm with the purchase of an adult combo (yes, not free, but close!).
  • Jim’s Restaurants (all 3 Austin locations) – One free kid’s meal for kids 10 & under with purchase of adult entrée and beverage from 5-9pm.
  • Gattiland & Gattitown – Moms eat free on Mondays with the purchase of one child’s buffet (age 3-14) at regular price. Hill Country Pasta House – Kids eat free all day with the purchase of an adult entrée.
  • La Salsa Mexican Grill – Kids eat free from 4-9pm with purchase of an adult meal. One free kid’s meal per adult entrée purchased. Dine-in only.
  • Sundancer Grill (Lakeway) – Kids 12 and under eat free with purchase of an adult entrée.
  • Texadelphia Lakeline – Get one free kid’s meal for every grown-up meal and drink purchased after 4pm.                            Texadelphia Sunset Valley – Get one free kid’s meal for every grown-up meal and drink purchased after 4pm.
  • Tres Amigos South – One kid eats for free from the Los Ninos menu with the purchase of an adult entreé, after 5pm.
  • Tres Amigos Northeast Austin – One kid eats for free from the Los Ninos menu with the purchase of an adult entreé between 4 and 8pm.
  • Westside Alehouse (Round Rock) – Kids eat free all day.
  • ZuZu Handmade Mexican Food – Get two items from the kid’s menu free with each adult platter purchase from 5:30 to close (cheese pizza and 1/4 chicken excluded).

TUESDAY:

  • Applebee’s Cedar Park – Kids eat free all day. One free kid’s meals per adult entrée purchased (excluding 2 for $20 promo). Kids 12 and under only.
  • Applebee’s Georgetown – Kids 12 and under eat free all day (up to 2 kid’s meals free per adult entrée purchased).
  • Applebee’s Round Rock – Kids 12 and under eat free all day (up to 2 kid’s meals free per adult entrée purchased).
  • Camino Real Mexican Restaurant (Cedar Park & Austin) – Get one free kid’s meal with the purchase of an adult entrée, starting at 4pm.
  • Central Market North – Get one free kid’s meal with the purchase of an adult entrée, from 5-8pm.
  • Denny’s (Round Rock) – Kids under 10 eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal. Limit of two kid’s meals per adult.
  • Denny’s (7100 N. IH-35) – Kids eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal. Denny’s (1601 IH-35 N) – Kids eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal. Denny’s (2320 S IH-35) – Kids under 10 eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal. Limit of two kid’s meals per adult.
  • Denny’s (7619 E. Ben White) – Kids under 10 eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal. Limit of two kids’ meals per adult. List compiled from http://freefuninaustin.com/2015/04/kids-eat-free-resaurants-austin-texas/
  • Fazoli’s (two locations) – Kids under 12 eat for 99 cents from 5-8pm with purchase of an adult meal. Limit of two kid’s meals per adult. Not exactly free, but close!
  • Firehouse Subs (all local locations) – Kids under 12 eat free after 5pm with purchase of an adult sub combo.
  • Highlights Gametime Grill Four Points – Kids under 12 eat free all day with purchase of an adult meal.
  • Ikea – Get two free kids’ meals per adult entrée purchased. Drinks are no longer included with the kids’ meals and must be purchased separately.
  • Kerbey Lane – Kids eat free all day with the purchase of an adult entrée.
  • La Margarita (Round Rock) – One free kid’s meal for each adult meal purchased for kids 12 & under.
  • La Posada – Kids eat free with the purchase of an adult entrée.
  • La Salsa Mexican Grill – Kids eat free from 4-9pm with purchase of an adult meal. One free kid’s meal per adult entrée purchased. Dine-in only.
  • Marie Callender’s – Kids receive one free meal with each adult entrée purchased. Not valid on holidays. Dine-in only.
  • Pluckers (all locations) – Kids 10 and under eat free all day. You can get up to two free kid’s meals with the purchase of every adult meal.
  • Silver Grill Cafe – Kids eat free all day with purchase of an adult entreé (one free kid’s meal for every adult entrée purchased).
  • Sirloin Stockade (Round Rock) – Children 12 and under eat free. Two children per adult. Dine-in only.
  • Texadelphia Lakeline – Get one free kid’s meal for every grown-up meal and drink purchased after 4pm.                             Texadelphia Sunset Valley – Get one free kid’s meal for every grown-up meal and drink purchased after 4pm.
  • Texan Cafe (Hutto) – Kids eat free after 5pm. Up to 2 free kid’s meal per adult entrée.
  • Zinger’s Bar and Grill (Bee Cave) – Kids eat free all day on Tuesdays. One free kid’s meal per adult entrée purchased.
  • ZuZu Handmade Mexican Food – Get two items from the kid’s menu free with each adult platter purchase from 5:30 to close (cheese pizza and 1/4 chicken excluded).

WEDNESDAY:

  • Big Daddy’s Burgers & Bar – Kids eat free with the purchase of an adult meal, from 5-8pm (up to two kid’s meals per adult). Cannot be combined with other offers.
  • Boat House Grill – Kids eat free with the purchase of an adult entrée all day.
  • Camino Real Mexican Restaurant (Pflugerville) – Kids under 12 eat free from 5-9pm with the purchase of an adult entrée.
  • Central Market Westgate – Kids eat free with the purchase of an adult entrée from 5-9pm.
  • EZ’s Brick Oven & Grill – Kids eat free with the purchase of an adult entrée after 5pm.
  • Gusto Italian Kitchen + Wine Bar – During Family Night (4-10pm), kids can select an item off the kids’ menu for free, with the purchase of an adult entrée (add-ons are extra).
  • Highlights Gametime Grill Cedar Park – Kids under 12 eat free all day with purchase of an adult meal.
  • La Salsa Mexican Grill – Kids eat free from 4-9pm with purchase of an adult meal. One free kid’s meal per adult entrée purchased. Dine-in only.
  • Luby’s Brodie Lane – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal after 4pm. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s East Anderson – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal after 4:30pm. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s Highway 183 North – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal after 4pm. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s North Mopac – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal after 4pm. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s Round Rock – Sky Ridge Plaza – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal after 4pm. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s W. Slaughter – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal after 4pm. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • MiJo’s Tex-Mex & Cantina – Kids eat free after 4pm with purchase of an adult meal. Mt. Playmore – Kids eat free with the purchase of an adult meal (one kids meal per adult entrée).
  • Qdoba Mexican Grill (Cedar Park) – Enjoy a free kid’s meal with the purchase of an adult entrée.
  • Santa Rita Cantina Slaughter Lane – Kids 12 and under can enjoy a free kid’s meal with the purchase of an adult meal of $7.95 or more. Sazón – Kids 12 and under can enjoy a free kid’s meal with the purchase of an adult entrée all day.
  • SLAB BBQ – Kids 12 and under eat free from 4pm to close.
  • Texadelphia Lakeline – Get one free kids meal for every grown-up meal and drink purchased after 4pm.
  • Texadelphia Sunset Valley – Get one free kids meal for every grown-up meal and drink purchased after 4pm.

THURSDAY

  • La Salsa Mexican Grill – Kids eat free from 4-9pm with purchase of an adult meal. One free kid’s meal per adult entrée purchased. Dine-in only.
  • Molca’s Mexican Restaurant – Kids 12 & under eat free with the purchase of an adult entreé and drink, all day.
  • Wings ‘N More – Kids Eat for 1/2 off kid’s menu with purchase of adult entree. 4pm to close. Dine-in only. Again, not completely free, but thought we should mention it.

SATURDAY

  • The Blind Squirrel (Round Rock) – One free kid’s meal with every adult sandwich purchase.
  • Denny’s (Round Rock) – Kids under 10 eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal. Limit of two kid’s meals per adult.
  • Denny’s (7100 N. IH-35) – Kids eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal.
  • Denny’s (2320 S IH-35) – Kids under 10 eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal.
  • Denny’s (7619 E. Ben White) – Kids under 10 eat free from 4-10pm with purchase of an adult meal. Limit of two kid’s meals per adult.
  • Gumbo’s (Bee Cave) – Kids eat free from 11am-3pm with purchase of a regularly priced adult meal. Cannot be combined with any other offers or used on holidays. Dine-in only. Must present printed certificate prior to ordering.
  • Iron Cactus North – Kids 4 and under eat free during brunch with adult purchase.
  • Luby’s Brodie Lane – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal all day. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s East Anderson – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal all day. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s Highway 183 North – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal all day. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s North Mopac – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal all day. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s Round Rock – Sky Ridge Plaza – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal after 11am on Saturdays. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine-in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Luby’s W. Slaughter – Kids 12 and under eat free with the purchase of an adult meal all day. Limit one kid’s meal per adult meal purchased. Dine in only. Excludes breakfast and all-you-can-eat.
  • Marie Callender’s – Kids receive one free meal with each adult entrée purchased. Not valid on holidays. Dine-in only.
  • Opal Divine’s (all 3 locations) – Kids 12 and under eat free from 10am until 3pm with adult entrée purchase. Kids eat half price from 3-10pm.
  • Steak ‘n Shake (Southpark Meadows and Round Rock locations) – Free kid’s meal with every $8 spent. Dine-in only. Drink not included.
  • Zen Japanese Food (Anderson Lane and Guadalupe locations) – Kids eat free all day. One free kids meal per adult entrée purchased. Guadalupe location: one kid’s meal with the purchase of an Ultimate Bowl or Build Your Own Bowl. Dine-in only

Round Rock ISD 全米15位!!!

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Round Rock ISDが、2017年度、全米公立学校区の第15位にランクインしました。state test結果、卒業率、SAT/ACTの結果、教員、教育の質の高さ、生徒、保護者からの口コミ等をベースに調査した結果です。ちなみに、Austin ISDは同リスト上34位にランクインされています。

15位までのリストは以下のようになります。

  1. Naperville , Illinois
  2. Arlington , Virginia
  3. Ann Arbor , Michigan
  4. Plano , Texas
  5. Bellevue ,Washington
  6. Cambridge , Massachusetts
  7. Boulder , Colorado
  8. Thousand Oaks , California
  9. Irvine , California
  10. Berkeley , California
  11. Overland Park , Kansas
  12. Carlsbad , California
  13. Columbia , Maryland
  14. The Woodlands , Texas
  15. Round Rock , Texas

 

不当なproperty tax appraisal(固定資産税への評価) 抗議する方法

snoopypropertytaxes

この時期(4月末から5月初め)、ホームオーナーの皆様のお手元にはお住まいの地区からのAppraised Valueが封書にて届いているはずです。これは、毎年1月1日までの家の外観と、その地区の不動産価格によって一軒一軒、評価を受けます。例えば12月末の時点で外壁を塗り替えて新しいものにすると、建物の評価(価値)は上がり、その年の固定資産税への影響を受けますが、1月1日を過ぎてからの修理修繕は次年度の評価関わるということです。

今年は、軒並みオースティンの不動産のこのValueは上がっており、よってこの、固定資産税というのが高くなります。これは、ホームオーナーにとっては痛い出費になります。

周りが一斉に上がっているのでこの評価に対しての抗議するのは中々難しくはありますが、自治体に不当の申し付け、再評価を受けることはできます。自治体によって方法、期限は様々ですので、Appraised Valueの通知書類に書いてある方法で抗議申し付けを行ってください。

自治会の方から決められている日にちに会場へ行って担当者と面談する方法と、申込書を記入して、予約を取り、担当者と面談する方法、そして、オンラインにて申し立てをファイルして、申し立てを行う方法があります。オンラインの場合は、その場でオンライン上再評価を受ける場合と、担当者との面接を後日求められる場合があります。

Travis Countyはこちら: traviscad.org

Williamson Countyはこちら:wcad.org

Hays Countyはこちらです:hayscad.com

担当者との面接の場合は、物件の傷み具合がわかる写真や、修理見積もり、近辺の同じような物件の評価額が分かるものなど根拠となる資料を万全に揃えて挑んでください。

2015年では申し立てによる再評価額が一軒平均で-$13,649だそうです。(これは、固定資産税自体ではなく、あくまで家の価格の再評価額です)

この多くの場合は抗議申し付けを専門の業者を雇って代行してもらっているようです。もちろん個人でも申し立ては出来ますし、成功例も多いです。

しかしながら、この時、注意しないといけない事は、再評価を受けた場合、まれに抗議前よりも価値が上がってしまう事もあるようです。そうすると元も子もない結果になってしまいます。十分に事前に資料を用意して抗議に挑むことが重要です。

 

これがオースティンで快適に豊かに暮らせる収入

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アメリカの人口の多い50の都市のうち、39もの都市の人々は、豊かに暮らせる為の収入と支出のバランスが取れていないというデータが出ました。都市によっては、その状況はとても深刻です。しかしながら、この統計に関与しているテキサスの7都市の内、5都市はでこのデータに該当せず、こと、オースティンに関して言えば、このバランスというのが非常に良いという結果が出ました。

この統計は、家計の予算の内訳を収入から50%を家賃や、食費、医療費などを生活の上での必要経費とし、30%をレジャーや娯楽などの自由に使えるお金、20%を貯金というルールにした場合、収入に対しての支出のバランスを調査した結果です。これを「50-30-20ルール」と言います。

オースティンで言えば、この快適に暮らせる収入というのは$54,631です。昨年度より、$1,406も上昇したものの、オースティンの平均収入が$57,689ですので、この「50-30-20ルール」に従っても、$3,058も平均収入より余剰分が出る結果が出ています。

この調査をした50の都市の内、堂々Top2にいるのがテキサスレンジャーズの本拠地アーリントンです。アーリントンの平均収入が$53,326、そして、「50-30-20ルール」に則った、快適に暮らせる収入が$46,420。$6,906もの余裕なお金が生活に出る計算です。

テキサス西部のエルパソでは、快適に暮らせる収入額がこのリスト上、50の都市の中で最も低く、平均収入自体も低いのですが、余剰分となるお金は多くとれる計算になっています。

フォートワース、サンアントニオもこのリストのトップに位置してはいるものの、この余剰分はサンアントニオで言えば$188、2016年以降、地価、物価が大幅に上昇したフォートワースに関して言えば、わずかに余剰が出るくらいです。
ヒューストンとダラスに関しては、この余剰分はなく、逆に大きなマイナスになる結果です。
ヒューストンの平均収入が$46,187ですが、理想的な収入は$56,223ここには$10,036のギャップがあり、ダラスに関しては、このギャップというのが、$14,203にもなります。

 

しかしながら、ほかの都市、特にマイアミの深刻な状況:平均収入が$31,051ですが、理想的な収入は$75,891、そのギャップは$44,840!!! こうなってしまうと、本当に生活が苦しいものとなってしまいますね。

個々の生活スタイルがあるので、このように平たく数字だけで見てしまうのは難しいのかもしれませんが、この結果からも、オースティンが人気の都市No.1になるのも、深くうなずける結果に思えます。

家を借りるか v.s. 買うか

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家を買うというのは、生涯一度の大きな買い物とよく言われていますが、ことアメリカでは割とカジュアルに家を買ったり買い替えたりします。ただ、やはり、大きな買い物には間違いなく、買うのが良いのか、はたまた、借りるのが良いのかという問題が出てきます。ここら辺は日本とあまり変わらないかもしれませんが、基本的に、家賃(ローンやその他、家に関わる支出)は収入の1/3というのが基本となっているようです。

 

以下のチャートをご参考ください。

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チャートは借りる家も、買う家も同じ家のバリューとし、7年以上住んだ場合を示しています。レンタルに関しての家賃は$800からスタートして、毎年5%の家賃の上昇を見込んだ計算になっています。また、買った場合は購入価格を$110,000とし、毎月のローンを$1000とした計算です。3年までは、借りる方がお得で3年以降で6年を過ぎた頃には完全に買った家の方がお得という数字を示しています。

こちらはまた、別のチャートです。

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こちらに関しましても、60 months(5年)以上同じ家条件の家に住んだ場合の比較チャートです。

家を購入するに関して、年収の約2.5倍の価格を予算に設定をすることが理想的で、頭金は10~20%、ローンは30年というのが平均的な様ですが、ローンに関してはレートが変動するので、その時のレートによりフレキシブルに考えた方が良いようです。

家を購入する場合の利点

  • プライバシーを確保できる
  • 安定した住居環境
  • property taxとローンの利子が税金控除の対象となる
  • バイヤーのクレジットスコアを上げる事が出来る
  • 将来的に家の価値が上がる可能性が高い
  • 好きな様に家をリフォームしたり、ペットを飼ったりできる

家を購入する場合の欠点

  • 頭金が大きい
  • 保険がかかる
  • 家の価格が下がる可能性もある
  • 修理修繕のコストが発生する
  • property taxが上がる可能性がある
  • 引っ越すときに、家を売ったり貸したりしなければならない

家を借りる場合の利点

  • 引っ越し費用が比較的少ない
  • メンテナンス等をオーナーに依存できる
  • アパートなどの場合は特にプールやテニスコートなどのアメニティを楽しめる

家を借りる場合の欠点

  • リースに関しての条件がたくさんある
  • 更新時に、次年度の更新ができず引っ越しを余儀なくされる可能性がある

 

もしもトルネードが来たら

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週末は、お天気が大荒れでテキサス各地でトルネードが発生し、オースティンにお住まいの方も、トルネード警報が発令され混乱された方も多いかと思います。

ここで、備えを常に、トルネードから身を守る方法をご紹介します。

まず、テキサスでシェルターまたは地下室がある家は殆ど無いと思いますが、あれば、速やかに避難します。出来るだけ体を飛来物から守るようにクッション、寝袋などで遮蔽物を探し、かがんで丸まり頭と首を腕でカバーしてじっとする。シェルターまたは、地下室が無い場合は、家の中ので一番低い階の窓が少ない、出来るだけ狭い場所、階段の下が収納になっている場合は、そこに、なければ、パーシャルバスルーム、クローゼットやバスルームに避難してください。窓開けると、風が入り込み天井などを破壊されやすくなるので、必ず閉めてください。

あれば、自転車などで使うヘルメットを着用するようお勧めします。

空港などの公共の施設は大抵、トイレがTornado Shelterとなっています。

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ショッピングモールや、スーパーマーケットなどでは、店員が裏のストックルームなどに、避難を促してくれるようです。

車の中に居る場合、RV車やキャンピングカーは危険なため速やかに車外へ出て、地面のくぼみに避難してください。セダンやミニバンの場合には車内にいたほうが生存率が高いという報告もあるようです。しかし走行可能であれば、近くの安全な建物を探して車から避難をしてください。もし瓦礫が飛んでくるようであれば、外には出ず、車に残ったほうが安全です。

陸橋の下に避難することは、風がより強く吹き瓦礫の速度が増すこと、場合によっては全方向から風が来るため非常に危険です。

車内に残る場合には

  1. 橋や陸橋の上下は避ける
  2. 大きくて重いものが近くにある場所は飛んでくる危険性があるので、避ける
  3. エンジンをかけたまま
  4. パーキングブレーキをかけ
  5. シートベルトをした状態で
  6. とにかく頭を何かでカバー
  7. 窓ガラスより頭を下げる

外に出る場合には、

  1. 橋や陸橋の上下は避ける
  2. 大きくて重いものが近くにある場所は飛んでくる危険性があるので、避ける
  3. できるだけ、くぼ地もしくは低地に行く
  4. 頭を腕で守る
  5. うつぶせになる
  6. 目をじっと閉じて目にごみが入るのを防ぐ
  7. くぼ地が深い場合には仰向けのほうが安全

地面すれすれに居れば風がなく、竜巻に巻き込まれないらしいです。

日本と同じく、注意報(WATCH)と警報(WARNING)があります。お住まいの地区に警報(WARNING)が発令された場合は、軽く受け流すことなく、ラジオやテレビの情報を逐一確認しながら万が一に備えてください。

お引っ越し:売るべきか V.S. 貸すべきか

 

 

 

 

特にオースティンにお住いの方で、遠方、または、オースティン内でお引っ越しをされる方の中で、持ち家を、売るべきか、はたまた貸すべきかお悩みになる方も沢山いらっしゃると思います。ここで、家を売る利点、貸す利点を比較してみたいと思います。

売る利点

  • 数年前に、購入した時の金額より、価値が上がっている
  • 売ったお金を、次の家の頭金に回せる
  • 管理の煩わしさが無い

貸す利点

  • 今後数年の見通しで、価値が今よりも上がる可能性が大きい
  • 賃貸物件を持つことでキャッシュフローが望める
  • 今お持ちの家の購入価格で、現状のオースティンで同じような家を買える可能性は非常に少ない

大まかにはこんな感じです。

効果的に家を売りに出すとなると、やはり、ペンキの塗り替えや、フェンスの修理、キッチンアプライアンスなどのアップグレードや、カーペットの張替えなど、状態によって様々な工事が入ります。その点、貸し出しに出す場合は、そこまで大きな工事をせずとも、修繕箇所が特にない場合は、清掃業者を入れてディープクリーニングをすれば,そのまま貸し出せる場合も多々です。ただ、新しい、清潔なイメージの方もちろん好印象なので、ペンキの塗り替えをしたり、必要であればブラインド、照明を交換したりなど最低限に手を加えた方が、入居者が早く決まりやすいです。

弊社のプロパティーマネージメントサービスでは、きめ細かいサービスでオーナー様が安心できる賃貸経営を実現できるよう、入居者の募集から賃貸契約の締結まで初期作業はもとより、管理業務、家賃の集金、契約の更新、入居者からのクレーム等を弊社が代行致します。これらをオーナー様おひとりで対応されるのは困難であり、メンテナンスに費やすお時間でオーナー様の大切な生活時間が犠牲になりかねません。弊社にて安心の賃貸経営をお約束致します。

また、家を売るV.S.貸すに関しましての税金面、ローン等、ケースバイケースで利点が変わってきます。お気軽にトモコ・ホールまでお問い合わせください。

トモコ・ホール 512-970-3953

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Bluebonnetsのベストスポット

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すっかりオースティンはbluebonnetの季節になってまいりました。bluebonnetとは言わずと知れたテキサスの州花でマメ科ルピナス属の一年草です。テキサスでは3月ごろから4月ごろまで見られる日本でいう桜のような春の訪れを感じさせてくれる花です。36代目大統領である、テキサス出身のLyndon Baines Johnson(LBJ)が1965年に制定した条例、Highway Beautification Actにより、テキサス州の主要高速道路はこの時期、bluebonnetをはじめとする野草で溢れかえります。もともと、LBJのファーストワイフであるLady Bird Johnsonが街を美しくすることは住みよくすることだけではなく、心も美しく変える。との信念に基づき、ごみ溜めのような場所を次々と清掃して、花を植える事業を彼女のライフワークとしました。その半世紀後の今も、オースティンの街は美しく、彼女の偉業がアメリカ住みたい街ランキングの第一位という結果をもたらしているといっても過言では無いと思います。

また、このbluebonnetはとっても強い品種で落穂で広がる花です。日本でも立派に育ってくれるので、この種を日本へのお土産にするのも喜ばれる事請け合いです。ただ、日本への種の持ち込みの際は空港の植物検疫所に立ち寄り、一応チェックしてもらってくださいね。

さて、オースティンでこの時期、bluebonnetの花畑は沢山あるのですが、その中でも、家族写真などに最適なベストスポットをご紹介します。

  • Lady Bird Johnson Wildflower Center
  • St. Edward’s University
  • Montopolis Drive
  • Toll Road 130 & FM 969 in East Austin
  • Brushy Creek Lake Park, Cedar Park
  • Teravista Subdivision in Round Rock, Westinghouse Road
  • Brushy Creek Lake Park
  • 45th & Bull Creek
  • Park Hill Church (2244/Mopac)
  • Quinlan Park Rd. in Steiner Ranch