オースティンの固定資産税の支払い方法

オースティン地域の固定資産税の支払方法は、直接オフィスに出向くか、小切手郵送、ネット上でクレジットカードで支払いなど、いろいろあります。前年度の固定資産税の締め切りは1月31日です。10月ごろには金額が公表されますので、効果的な税金対策になるよう、よい支払いのタイミングを選んでください。

カウンティーごとのサイトはこちらです。

Travisカウンティー
http://www.traviscountytax.org/goPropertiesPaymentOptions.do

Williamsonカウンティー
http://www.wilco.org/CountyDepartments/TaxAssessorCollector/PropertyTaxDivision/PropertyTaxPayments/tabid/1938/language/en-US/Default.aspx

Haysカウンティー
http://hayscountytax.com/taxes

オースティン空港の増設工事

 

度々、オースティンの人口増加をお伝えしていますが、

それに伴い、都市のスケール自体が急成長しており、

もちろん、空港の利用客も増加の一途をたどっております。

 

オースティン空港では $62 millionの予算で、Terminal East部分約55,000 squareの増設、

また、既存一部の改築工事を実施中です。

また、900台収容可能のレンタカー専用の駐車場を増築中です。現存するレンタカー駐車場(short term parking 3F)部分は

一般開放され、それとは別に、1500台収容可能の駐車場も建設中です。

 

工事は2015年終工予定です。

 

空港も大きくなって、直行便がどんどん増えることを祈るばかりです。

 

楽しみですね。

 

オースティン寒波到来―備えを常に!

 オースティンにも寒波がやってきました。季節で言うと完全に夏が優勢のオースティン、寒さに全く慣れていません。寒波が来たら街は大パニックで、1月28日のアイスストームの日は交通事故がオースティンだけで280を超えたそうです。来週中旬も、もしかしたら、この寒波がまたやってくる可能性があるそうです。

 

寒波がやってくる前に準備しておきたい事

  • 家の外、家の中の暖が取れない場所にあるパイプはすべて覆う。
  • 庭のホースは蛇口からはずしておく。
  • 家の基礎部分にある空気口(ベント)は覆っておく。
  • スプリンクラーは冬の時期は必ず切っておく。


    このような、水道をカバーが一般的にHome Depotなどで売られています。

    .

寒波がやって来たときに注意したい事

  • 外の壁に隣接したキャビネットのシンクの下のドアは開けておく。
  • 暖房の付いていないガレージで、洗濯機がある場合は水を止めておく。軟水木は水を抜いておく。
  • もし、外気温が4時間以上28度(-2℃)を下回る場合、外の水道は毎分5滴ぐらいの速さで蛇口を開けっぱなしにしておく。
  • 寒波が長く続くようだったら、家の中の水道も同じように開けっぱなしにしておく。
  • 以前に凍結した事のある水道は厳重にプロテクションをする。

もし、家に居ない場合注意したい事

  • 自分の家の境界線にある水道の元栓を締めておく。
  • 外の水道の蛇口、ホースの水はすべて抜いておく。旅行など、しばらく家を離れる時は水道を毎分5滴ぐらいの速さで流しっぱなしにしておく。
  • 家のヒーターは低い温度設定で付けっぱなしにしておく。
  • 外の壁に隣接したキャビネットのシンクの下のドアは開けておく。

    家のオーナーだけではなく、借りている家やアパートでも同様に注意して下さい。万が一、水道管が破裂等でダメージが生じた場合、責任を問われる可能性があります。くれぐれもご注意下さい。

Austin Water’s emergency hot line  512-972-1000/ website


 

切手の値上がり


 

 

切手の値上がりが126日に迫っています。

普段、E-mailで手紙をあまり出さなくなってはいますが、

いまだに、チェックを送ったり、クリスマスカードを送ったりと、

意外と知らぬうちに消耗してしまうのが切手です。

 

1ozまでの手紙が46セント→49セント

1ozまでの国際郵便が$1.10$1.15

 

$1.25Shippingを払えば、インターネットで購入できます。店舗でなかなか

扱っていない、かわいい切手が沢山あるので、この機会に利用してみるのも良いかもしれません。

 

かわいい日本っぽい切手


 

USPS切手購入WebSite

 


 

なぜ、人はオースティンに引っ越したいか?

現在、オースティンはアメリカで「都市の成長率」第一位を誇っています。

人口は毎日70人ずつ増え続け、経済もどんどん上昇中です。しかしながら、リビングコストは

全米平均より15%も低く、犯罪率は低く、全米の中でも、オースティンは、健康志向の高い都市としても知られています。

オースティン子供に優しいレストランTop11


Freddie’s Place

ここは毎週木・金・土はライブミュージックが楽しめ、子供用の遊具も充実しています。4時から7時はハッピーアワーでお手軽な料金で、

贅沢な時間を過ごせます。

 
 


Ski Shores Cafe

Lake Austin近くにある、このレストランには、子供の遊具があり、パンを持参して、近くの亀や魚に餌をあげることが出来ます。そして金曜夜にはFamily Movie Nightがあります。

 
 


Casa de Luz  

ここは、話題のmacrobiotic foodを楽しめ、かつファミリーフレンドリーなレストランです。彼らの提供する食べ物は、まさに”made with LOVE”vegan, organic, gluten-free です。アレルギーがある場合はシェフにお気軽にご相談を!メニューは日替わりのもも豊富です。子供の遊具は平日午後5時半からと、週末に利用できます。

 


Boat House Grill

ここは、素晴らしい遊具と、木に囲まれた、理想的な空間です。2222南側、Lake Travis とSteiner Ranch近くにあり、夏の間の水曜、金曜、土曜の夕方5時半からバルーンアートをはじめとする、子供のアクティビティを提供しています。

 
 


Doc’s Motorworks & Doc’s Backyard

South Congress と Brodie LnにあるDoc’s Motorworksは両店とも、オースティンらしさを感じる事の出来る、地元愛に包まれたみせです。beer も foodもその日のSpecialメニューを楽しむことが出来、特にビールが有名な店です。

 
 

 
 


Nutty Brown Cafe 

毎週火曜はmoonbounceやballoon art そして 99 cent kids mealsが楽しめます。大人は大きい木の下のパティオで日陰とマルガリータを楽しむことが出来ます。

また、子供達は、砂場、や遊具で楽しい時間をすごせる事でしょう。

 
 


Central Market North

言わずと知れた、ファミリーフレンドリーのメッカです。ライブミュージックと、日陰がふんだんにある遊具で子供と一緒に楽しい時間を楽しめます。

併設されているカフェの味もさることながら、マーケット内で物色したデリなどと共に、お酒を楽しむのもおつなものです。

 

 
 


Contigo

ここは、とってもゴージャスな雰囲気のレストランです。遊具はないものの、砂場のような遊び場があり、子供を十分楽しませてくれます。 走り回る小さい子供にはあまりお薦めではないですが、すこし大きな子供達は良質な食事と共に、この素敵な雰囲気のレストランを存分に楽しめることでしょう。

 
 


Austin’s Pizza

Westlakeにあるこのレストランは、フェンスに囲まれ、子供が遊具で遊んできるときも安心して、食事を楽しむことが出来ます。Pesto-a-Go-Goat が一押しのピザです。

 
 


Waterloo Ice House

1976年から続く老舗?!のバーガーショップです。オースティン内8店舗のうち360 & N. Capital of TX Hwy が子供には一番のお薦めです。子供の遊具、砂場、そして、外には十分な席数があります。

 

 
 


The North Austin Trailer Yard (NATY)

ギリシャ屋台、キューバ料理、などのトレイラーが立ち並び、マスコットのキリンや恐竜が出迎えてくれるこのTrailer Yardは間違いなく子供達を魅了させてくれます。土曜日にはフリーマーケットも開催され、より一層にぎやかな空間となります。


 

オースティン心霊スポット

まだ日中は30度を越える日が多いオースティンも、街並みはハロウィーンの様相ですっかり秋の気配がしています。

オースティンにも所謂の心霊スポットがいくつかあるようなのでご紹介します。

まず、堂々第1位はダウンタウンにあるThe Driskill Hotel

ここはハイアット系列になっているようですが、1886年創業のとっても歴史の古い、重厚な佇まいの高級ホテルです。

ロビーには少なくとも2人のゴーストが居るようです。1人はフロントデスクそばでボールを追いかけている女の子。

そして、もう一人は、過去にこのホテルのマネージャーとして働いていた男性。彼は時々その時代の正装でロビー近辺にひょっこり

顔を見せることがあるそうです。また、このホテルを訪れる際は必ず、maximilian room mirrorsを見に行って下さい。この鏡は

アメリカでも有数な呪われた鏡(?)だそうです。

上の階には、地元出身、第36代大統領のリンドン・ベインズ・ジョンソンのオバケが出るそうな。また、鎧をまとったホテルのガードを

ちらりと見かけることがあるそうです。彼はいつも仕事をしっかりしているようで、今でもホテルの安全を見守っているとか、いないとか。。。

 

第二位は

全米第11番目の人口


ついに、オースティンの人口が全米で11位まで上がってきました。

私が知っている2,3年前までは、16位ぐらいにランクインされていたのに、

オースティンの人口、確実に伸び続けております。人口の伸び率のランキングで言えば

オースティンは第5位のランクインです。

  1. New York
  2. Houston
  3. Los Angeles
  4. San Antonio
  5. Austin
  6. Phoenix
  7. Dallas
  8. Charlotte, N.C.
  9. San Diego
  10. Fort Worth

オースティンにお住まいの方は既にお気づきかもしれませんが、

現在のオースティンはありとあらゆる所で建設ラッシュです。

会社、アパート、戸建て、新しい建築物がバンバン建っております。

オースティンのアパートの占有率で言えば97%~98%といいますから、

納得のいくところです。会社、人口共に増え続けるオースティン、

それに伴い、街自体が益々活性化して、住人にとって便利に住みやすく

なってくれる事を期待しております。


 

オースティン夕涼みのおすすめ


 

 

オースティンもいよいよ本格的な夏の到来です。

少し気温が下がる夜にもオースティンには様々な無料アクティビティーが目白押しです。

 

ダウンタウンにあるRepublic Square Parkでの無料野外映画上演

The Fifth Element (PG-13)
Thursday, May 16  at 8:30pm

Title Sponsor: Downtown Austin Alliance

Scott Pilgrim v. The World (PG-13)
Thursday, June 6 at 8:30pm

A League of Their Own (PG)
Thursday, July 11 at 8:30pm

Rocky (PG)
Thursday, September 12 at 7:30pm

Title Sponsor: Austin Resource Recovery

Ghostbusters (PG)
Thursday, October 24 at 7:30pm

Title Sponsor: Wheatsville Co-op

Hunger Games (PG-13)
Thursday, November 7 at 7:30pm

ご自分で、ピクニックブランケットやピクニックチェアーを持ってピクニックディナーを食べながら映画を楽しむのはいかがでしょうか?犬もwelcomeです。(残念ながらお酒は禁止なのでご注意ください。)

オフィシャルページ http://www.austinparks.org/moviesinthepark.html

 

オースティンの夏の夜の大定番セントラルマーケットでのライブ

6月の予定表ですのリンクです

http://www.centralmarket.com/in-store.aspx?store=austin_lamar#/events/june

併設のカフェのみならず、店舗で買ってきたお惣菜などをテーブルに広げて最高の夕涼みです。

私のオススメは、ライブが始まる1時間前ぐらいには、もう席について、ゆっくり店内で買ってきた

ワインとチーズを楽しみながらのライブ鑑賞がこの上ない贅沢な時間に思えます。店内のワインはレジでお願いすると、コルクを抜いてくれ、グラスを用意してくれます。

照れずに、ステージ前でどんどん踊って、存分に楽しい時間をお過ごしください。


 

Google fiberとは?

 

 

さすがのハイテク都市オースティン、2014年半ばから、他の大都市に先駆けて、”Google fiber”のサービスを開始します。

とは、言うものの、私のようなメカ音痴からすると、Google fiberがなんなのか良く分からないのですが、要するに

インターネットを通じて映像を配信するケーブルテレビ事業ということらしいです。平たく言えば、AT&Tや Time Warner

みたいな、ケーブル会社です。

google fiber-Austin

2012年3月からカンザスシティ都市圏実験サービスを実施していましたが、次はオースティンへの参入になるそうです。

現在のアメリカの一般家庭の通信速度は平均で5.8Mbps、このGoogle fiberは従来のブロードバンドの100倍である1000Mbps(1Gbps)との事です。

もう、全く持って、格段の違いな訳ですが、ダイアルアップでイライラしながらインターネットを使っていた10年前から比べると、近年なんて

ストレスフリーと感じていた私からしてみると、この「100倍の速さの快適」の予想は全くつきません。

とにかく、時代は良くなり続けるものですね。

 

google fiberの速度イメージビデオ

 

気になるコストですが、

現在、カンザスシティで実施されている金額に近いものになるとの事です。

 

オースティンでの主要なケーブル会社の価格帯を見ても、インターネットと、TVのバンドルで

平均的に$80-$100ぐらいの支払いがほとんどだと思うので、それで、インターネットの早さが100倍であれば

やっぱりGoogle fiberがとってもお徳なのですかね。

小市民の私としては、そこまで早くなくて良いから、今のAT&Tや Time Warner が対抗して、破格の低価格キャンペーンを

してくれたら良いのに、と密かに思っております。